Salud

Algunas enfermedades que pueden afectar la microbiota intestinal

Cuáles son los factores que afectan su composición

domingo 4 de abril de 2021 - 7:22 am

La microbiota intestinal está compuesta sobre todo por bacterias, que pueden representar hasta el 90% de todos los microorganismos.

Los factores que afectan su composición son muchos y diversos, siendo los principales la raza, el sexo, la edad y sobre todo la dieta, que es el principal factor modulador. La introducción de la dieta sólida en los niños provoca cambios en la composición que van a favorecer su madurez. En general, se considera que a partir de los 2-3 años la microbiota es ya similar a la de un adulto en cuanto a composición y a funcionalidad.

Desequilibrios

La disbiosis es el desequilibrio de la microbiota normal debido a cambios cuantitativos o cualitiativos de su composición, cambios en su funcionamiento o en su distribución. Está relacionada comúnmente con el intestino, llamada disbiosis intestinal, aunque también se refiere a otras superficies expuestas a microorganismos como la piel u otras mucosas, como la vaginal.

Los desequilibrios de la microbiota intestinal se deben a varios factores: medio ambiente, carga genética, tipo de dieta, estrés, infecciones, ingesta de medicamentos como antibióticos o envejecimiento, entre otros. Puede aparecer en cuestión de días, por ejemplo, tras la toma de un antibiótico. Pero también por factores que suponen una agresión a largo plazo. Actualmente se acepta que para alcanzar un estado de salud completo es necesario que la microbiota, principalmente la intestinal, esté sana.

Disbiosis en enfermedades digestivas

Diarrea asociada a antibióticos

Ocurre durante o tras el consumo de antibióticos, al perturbar el equilibrio de la microbiota intestinal. El espectro clínico es muy amplio comprendiendo desde formas leves a formas más graves. Normalmente, lo que es suele hacer es suspender el tratamiento antibiótico para que los síntomas disminuyan. Es conocido el empleo de probióticos (microorganismos vivos que cuando son administrados en cantidades adecuadas ejercen un efecto beneficioso sobre la salud) para restaurar y volver a equilibrar la microbiota alterada por el consumo de antibióticos. Por ello, su asociación reduce el riesgo de diarrea asociada a los mismos.

Síndrome de intestino irritable

Es un trastorno que produce dolor y alteración en el hábito intestinal (diarrea o estreñimiento) en el que se han detectado alteraciones en la microbiota intestinal, que junto con otros factores como el estrés producen los síntomas de esta enfermedad.

Enfermedad inflamatoria intestinal

Incluye la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, que consisten en procesos inflamatorios del intestino, causando dolor, diarrea y sangrado por las heces. En este grupo de enfermedades se ha detectado una representación reducida de varias especies de bacterias.

Estreñimiento funcional

Se caracteriza por la disminución del número de deposiciones o de la consistencia de las heces. Estudios han demostrado el aumento de microbiota productora de metano, que genera un enlentecimiento del tránsito intestinal.

Intolerancia a lactosa

Conjunto de síntomas gastrointestinales que se producen tras la ingesta de lactosa, como hinchazón, gases, náuseas, diarrea. La microbiota intestinal juega un papel importante, ya que un grupo de bacterias como los lactobacilos, presentan una enzima, la lactasa, que se encarga de digerir la lactosa.

Cáncer de colon

La microbiota podría estar implicada en el proceso de una enfermedad como el cáncer colorrectal a través de la producción de diversas sustancias por parte de diferentes bacterias.

Enfermedades hepáticas

Alteraciones en la microbiota se han descrito en diversas enfermedades hepáticas como la esteatohepatitis (acúmulo de grasa en el hígado con la consecuente inflamación del mismo).

Fuente: The luxonomist

COMENTARIOS