Alimentación

Qué son y para qué sirven las colaciones

Cómo deben consumirse para generar un efecto positivo en la salud

lunes 4 de enero de 2021 - 7:02 am

Las colaciones pueden tener efectos positivos en la salud física y mental, siempre y cuando sean saludables.

En cuanto al descenso de peso, antes se creía que comer con más frecuencia activaba el metabolismo, lo que significaba que el organismo trabajaba más seguido para quemar calorías. Sin embargo, los estudios que intentaron probar esa teoría tuvieron resultados encontrados.

Pero una colación elegida con inteligencia puede evitar los atracones, malos para la salud, que ocurren a consecuencia de pasar hambre. El cuerpo siempre nos habla, solo debemos escuchar. Por eso, si empezás a sentir hambre, no esperes.

Se recomienda un plan de tres comidas, con dos o tres colaciones. De todos modos, no es posible elegir cualquier colación. Las galletas dulces y saladas, así como otros hidratos de carbono simples, hacen que suba la glucemia enseguida y terminan provocando descensos bruscos de azúcar. Como opción, se puede comer frutas secas o frescas e hidratos de carbono complejos.

Las manzanas, por ejemplo, son ricas en fibra, en parte porque tienen el tamaño justo de una colación. Si se les agrega manteca de maní, alimento repleto de proteínas, sentirás saciedad durante más tiempo.

Comer alguna colación es una forma de integrar una gran variedad de nutrientes en la alimentación. Otra opción es un puñado de frutas secas surtidas. Gracias a las grasas poliinsaturadas, la fibra, las proteínas, el magnesio y el calcio que aportan, pueden ser aliadas del corazón, elevar los niveles de colesterol bueno, HDL, y eliminar el colesterol del organismo.

Comer entre comidas alimentos ricos en proteínas ayuda a preservar la masa muscular y la resistencia. El organismo puede absorber una cantidad limitada de proteínas por comida, distribuirlas a lo largo del día con las colaciones optimiza su incorporación. Eso es beneficioso especialmente para los mayores de 60 años.

Repartir las calorías y los nutrientes entre comidas más ligeras también puede ser beneficioso para las personas preocupadas por la diabetes tipo 2. Un estudio demostró que efectuar seis comidas menos abundantes al día mejoró los niveles de glucemia y disminuyó el hambre en las personas obesas con prediabetes o diabetes.

Otras investigaciones revelan que los arándanos pueden combatir la pérdida de memoria relacionada con la edad e incluso son capaces de prevenir el alzhéimer, en tanto que el yogur y el queso pueden ayudar a proteger la salud de los huesos. Entre las colaciones saludables, con múltiples beneficios para la salud, se incluyen los vegetales frescos con hummus, el yogur griego con frutos rojos, los huevos duros y las paltas.

La comida –o la falta de ella– puede afectar el humor. Pero cuando se  tiene hambre, y mal humor, la causa no es solamente que haya bajado la glucemia. Un estudio reveló que el hambre tiene la capacidad de hacer que las cosas ambiguas o desagradables parezcan aun peores. Ingerir colaciones ayuda a evitar esa posición precaria y provoca que haya menos cambios de humor y mayor concentración. Eso puede tener un efecto de propagación positivo en tu día a día y tus elecciones alimentarias subsiguientes.

Las colaciones saludables también pueden mejorar la memoria y el desempeño cognitivo, además de aliviar cuestiones de salud mental, como la ansiedad y la depresión. Si uno pasa demasiado tiempo sin comer entre las comidas, el organismo piensa que está pasando hambre y libera cortisol, la hormona del estrés, para corregir los niveles de glucosa. El cortisol hace que se liberen sustancias inflamatorias que pueden provocar síntomas de depresión y ansiedad.

El ayuno y la omisión de comidas, junto con la deshidratación, también pueden desencadenar migrañas. Cuando al cerebro le faltan azúcar y agua, lo manifiesta por medio del dolor de cabeza. Además de beber agua, consumir frutas frescas, gracias a sus azúcares naturales, alivian el malestar.

Excepto que sea para prevenir migrañas, los investigadores en general recomiendan saltearse la colación de medianoche. Las personas suelen hacer peores elecciones de comida cuando es tarde, lo que puede colaborar con el aumento de peso. Y los estudios demuestran que las colaciones de la noche aumentan los problemas con la regulación de la glucemia, la inflamación, los niveles de colesterol y triglicéridos, además de la habilidad cognitiva.

Si querés comer alguna colación por la noche, optá por la ricota. Comer 30 gramos de este alimento entre 30 minutos y una hora antes de ir a la cama puede brindarle una sensación de saciedad sin hacer que suba de peso.

Lo mejor es elegir alternativas saludables y saciadoras, en porciones adecuadas. Así, los beneficios no se limitarán al descenso de peso y a una mejor salud, sino que tu enfoque hacia la vida cambiará. Cuando consume alguna colación de manera consciente es más fácil concentrarse en lo que se está comiendo en ese instante y disfrutar el día que lo rodea.

Fuente: Selecciones

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