Coronavirus

Grupo de científicos descubre un anticuerpo que “neutraliza” el COVID-19

El descubrimiento "neutraliza completa y específicamente" el virus SARS-CoV-2, causante del Covid-19, aseguraron científicos de la Universidad de Pittsburgh

martes 15 de septiembre de 2020 - 3:13 pm

Un grupo de científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh (EE UU) han aislado la molécula biológica más pequeña hasta la fecha que “neutraliza completa y específicamente” el virus SARS-CoV-2, causante del Covid-19.

Este componente de anticuerpo, que es 10 veces más pequeño que un anticuerpo de tamaño completo, se ha utilizado para construir un fármaco conocido como Ab8, para su uso potencial como terapéutico y profiláctico contra el SARS-CoV-2, según explican en una nota desde la propia universidad.

Los resultados de esta investigación han sido publicados la revista Cell, donde los científicos revelan que Ab8 es “muy eficaz para prevenir y tratar la infección por SARS-CoV-2 en ratones y hámsteres”.

Su pequeño tamaño, han explicado las mismas fuentes, no solo aumenta su potencial de difusión en los tejidos para neutralizar mejor el virus, sino que también permite administrar el fármaco por vías alternativas, incluida la inhalación. “Es importante destacar que no se une a las células humanas, una buena señal de que no tendrá efectos secundarios negativos en las personas”, indican en la nota.

Ab8 fue evaluado junto con científicos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (UNC) y la Rama Médica de la Universidad de Texas (UTMB) en Galveston, así como de la Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Saskatchewan. “Ab8 no solo tiene potencial como terapia para COVID-19, sino que también podría usarse para evitar que las personas contraigan infecciones por SARS-CoV-2”, ha afirmado el coautor del estudio, John Mellors, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Pittsburgh.

“Los anticuerpos de mayor tamaño han actuado contra otras enfermedades infecciosas y se han tolerado bien, lo que nos da la esperanza de que podría ser un tratamiento eficaz para los pacientes con COVID-19 y para la protección de aquellos que nunca han tenido la infección y no son inmunes”, ha añadido Xianglei Liu, también coautor del estudio.

“La pandemia de la COVID-19 es un desafío global que enfrenta la humanidad, pero es probable que la ciencia biomédica y el ingenio humano lo superen”, dijo Mellors, profesor de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. “Esperamos que los anticuerpos que hemos descubierto contribuyan a ese triunfo”.

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