Efemérides

Messi vs Cristiano: a 12 años de la final entre Barcelona y Manchester United que anticipó una era

Por: Santiago Caruso

El 27 de mayo de 2009 el Olímpico de Roma fue el escenario de una de las definiciones de Champions League más importantes del último tiempo, con el argentino y el portugués como principales protagonistas.

Hace 12 años el Barcelona de Pep Guardiola y el Manchester United de Sir Alex Ferguson definieron al campeón de la Champions League 2009 en el Olímpico de Roma. Dicha final no sólo representó el tercer título continental del cuadro catalán, fue el partido que dio inicio a la rivalidad deportiva que marcó una época en los años posteriores del fútbol hasta la actualidad: Lionel Messi vs. Cristiano Ronaldo.

Lejos de tiempos de cuarentenas e incertidumbres, allí las cosas estaban claras. CR7, Balón de Oro vigente en 2008, buscaba su bicampeonato europeo después de haber conseguido el de la Premier League tres días atrás. Messi, por su parte, ya deslumbraba al planeta hacía dos años y le tocó ver de cerca al portugués en la reciente premiación a mejor jugador del mundo luego de que ambos lo hicieran ante Kaká en 2007.

Los únicos registros de enfrentamientos entre ambos databan de los cruces por las semifinales de la Champions anterior, donde apenas un gol de Paul Scholes en Old Trafford decretó el pase de los ingleses con un global de 1-0.

Casi un año y un mes después, con Guardiola en el lugar de Frank Rijkaard, los blaugranas lograron el desquite por 2-0 gracias a los tantos de Samuel Eto’o (9 minutos) y el propio astro argentino (70′) -mediante un cabezazo que dejó su imagen guardada para la historia-. Significó la primera y última oportunidad en que las dos estrellas de la década definieron cara a cara un torneo internacional.

Guardiola dio la nota con Carles Puyol al lateral derecho y Yaya Touré a la zaga central junto a Gerard Piqué. Durante los minutos iniciales Cristiano generó peligro con un tiro libre que Víctor Valdés despejó hacia el medio, y algunos remates de lejos que salieron desviados.

La tempranera apertura del marcador equiparó el trámite y los culés tuvieron sus ratos de dominio con la posesión de la pelota. En el complemento, Xavi Hernández y Andrés Iniesta manejaron los hilos del desarrollo hasta que la Pulga sentenció el resultado producto de un salto fenomenal.

Ese episodio resultó el último del luso con el conjunto inglés. A partir de ahí repartieron los Balones de Oro en 9 de 10 ocasiones posibles y disputaron 33 encuentros, todos con el portugués en el Real Madrid a excepción del último ya en la Juventus el pasado 8 de diciembre de 2020 (0-3 en Camp Nou).

Sus presencias en cada uno de los dos equipos más grandes de España, hicieron que el duelo personal los potencie como jugadores y transforme a La Liga en la mejor del mundo. El historial completo le pertenece al argentino: 16 triunfos contra 11 del portugués, con 23 goles a 21 respectivamente.

El United de Ferguson siguió con su protagonismo en el plano europeo y en 2011 hubo revancha contra la versión 2.0 del Barcelona de Guardiola. Aquel día en el Estadio de Wembley, la orquesta dirigida por Messi, Iniesta y Xavi se consolidó como una de las mejores de todos los tiempos a raíz de un 3-1 con baile incluido (Pedro abrió la cuenta, el rosarino puso el 2-1 y David Villa estableció el resultado definitivo).

Ronaldo coronó su implacable estadía en la Casa Blanca el 25 de mayo de 2018, cuando conquistó su quinta orejona personal en Kiev, Ucrania, frente al Liverpool de Jürgen Klopp; y se marchó a Turín por la puerta grande tras ubicarse como el máximo goleador merengue de la historia. Messi hizo lo propio en Catalunya y todavía agiganta su leyenda, 12 años después de la final que anticipó una era.

Por: Santiago Caruso (@Santiago_Caruso)

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