Coronavirus

Un actor argentino cuenta cómo se vive la cuarentena en Nueva York, epicentro de la pandemia

Juan Pablo Mendive, actor argentino que reside en la ciudad de Nueva York, cuenta en primera persona cómo es vivir en cuarentena en el epicentro del COVID-19

domingo 19 de abril de 2020 - 12:50 pm

Juan Pablo Mendive llegó a la ciudad de Nueva York hace 4 años para estudiar, gracias a una beca, en uno de los conservatorios dramáticos más importantes del mundo, ¨The American Academy of Dramatic Arts¨, lugar donde se graduaron increíbles actores y actrices como Adrien Brody, Danny De Vitto y Jesica Chastain.

Cuatro años después de vivir en la Gran Manzana como actor, nos cuenta cómo vive esta cuarentena por el coronavirus.

¿Cuándo empezaron a aplicar la cuarentena en Nueva York?

Mediados de Marzo. Nunca hubo una fecha concreta, fue progresivo. Tampoco se dictaminó que era obligatoria o penada por la ley, por lo que mucha gente seguía saliendo a la calle sin tomar responsabilidad alguna y sin informarse de nada. Yo justo me lesioné el pie, así que la comencé más temprano (ríe). Pero, de a poco, la gente empezó a tomar medidas preventivas mientras hacía su vida diaria. Las veces que tuve que tomarme el transporte público, por causas de fuerza mayor, pude ver que había cada vez más personas con máscaras y guantes.

¿Cómo tomabas eso?

Sinceramente, al principio me parecía exagerado, obviamente ya no lo veo así. A fines de febrero me pasó algo muy extraño durante una audición en Connecticut, en la ciudad de New Haven. Me acerqué a saludar al director y él me ofrece el codo, que choquemos los codos, por temor al contagio por supuesto. Me pareció loco al principio, por no decir exagerado, nadie pensaba que iba a llegar a Estados Unidos con semejante fuerza.

¿Quedaste en la audición al menos?

La Chica del Crisantemo Blanco, Mar del Plata, Argentina

No tuve noticias, al parecer todo suspendido hasta próximo aviso. Por ejemplo, Broadway está estimando abrir recién para Junio, y el gobernador del Estado de New York dijo que planea levantar la cuarentena para mediados de Mayo.

¿Cómo es la cuarentena allá? Las noticias son terribles.

Todo fue gradual. Empezaba a ver que los diversos rubros de negocios iban cerrando sus puertas poco a poco. En el subte veías cada vez más personas con máscaras y guantes, primero se comenzaron a restringir ciertos accesos, luego cerraron escuelas, teatros, restaurantes y bares. Estos últimos son de los trabajos que más aprovechan muchos artistas para sobrevivir. Algunos necesitan un trabajo extra para pagar los enormes alquieres de esta ciudad. Ahí vamos al otro problema: aparte de que la ciudad es excesivamente cara, esta pandemia llega justo después de las vacaciones de invierno y festividades, donde la gente gasta más. Para agregar otro problema, muchos sufren de grandes ataques de ansiedad, les cuesta estar encerrados por tanto tiempo. Tengo amigos que han pasado por eso, y hasta el día de hoy la siguen peleando. La ansiedad viene quizá por estar restringidos de la libertad, más allá que no sea obligatoria bajo pena de ley, o por aburrimiento, el ritmo de vida de acá es muy acelerado y que de repente uno pierda su rutina deja a algunas personas pedaleando en el aire.

¿Cómo es eso de que no es obligatoria la cuarentena?

Lo es y no lo es (ríe). Es obligatoria bajo ética y moral. Los números de infectados y fallecidos espantan, por lo que la gente sólo sale para dar una vuelta manzana, lavar la ropa o salir a comprar comida al supermercado. Tenemos esa libertad. Hay gente que abusa de ella, como en todos lados, y los ves fumando un cigarrillo entre varios o pasando el tiempo en la plaza. Si la policía ve que no respetas la distancia de ¨6 pies¨ te ponen una multa entre us$ 500 a us$ 1000.

¿Económicamente, están habiendo muchos subisidios?

Fotografía: Noelle Fair Ciccarelli

El sistema está colapsado en todo sentido. Está difícil de acceder al plan de desempleo , ya que flexibizaron los requisitos para inscribirse, por lo que gente que antes no podría bajo ley inscribirse, ahora lo hace (esto incluye inmigrantes con el status migratorio correspondiente). Por otro lado, el estimulo económico que el IRS (n. del redactor: Internal Revenue Service; o Servicio de Impuestos Internos en español) estaba otorgando, en muchos ya fue depositado, otros están esperando a que se lo depositen todavía y otros están esperando a que les llegue el cheque físico a sus casas. Esto último va a tardar más tiempo. El problema de esto es que también le está llegando el dinero a ya difuntos, es un problema.

¿De cuanto es la suma?

Si uno reporta menos de us$ 75.000 anuales, le llegan us$ 1200, si reportas más, recibís menos, pero si tenés hijos recibís un poco más. Todo depende. Lo que si, es todos los ciudadanos americanos reciben este dinero y algunos inmigrantes también. Esto deja afuera a los estudiantes y a los inmigrantes sin documentación que trabajan mayoritariamente en construcción y restaurantes. Los que siguen trabajando son los deliveries, algunos, y los repositores de góndolas en los supermercados, ellos están muy expuestos al virus y reciben muy poca ayuda de parte del Estado. Según algunos estudios, son los que más se contagian…

¿Como artista, que pensás que puede pasar en la industria?

Broadway dijo que cerraba sus teatros hasta Junio, pero veremos. Donde hay crisis hay oportunidad, y uno como actor y creativo tiene que estar atento. Justamente ahora no es el momento de dormirse y buscar como matar el tiempo, sino de aprovecharlo en lo posible. Digo en lo posible, porque a muchos se les hace difícil sobrevivir económicamente hablando. Muchos de nosotros no tenemos ingresos desde hace un mes o más, yo por suerte estoy en una buena situación. Esto va a traer muchos cambios tanto en los espacios donde se difunden la cultura y el arte, como también la forma de hacerlo. Hay que estar abiertos, dispuestos a adaptarse y a contribuir.

¿Proyectos a futuro?

Gira por Nueva Jersey haciendo Shakespeare in the Park, obra ¨The Spanish Tragedy¨, Fotografía: Noelle Fair Ciccarelli

Cancelados hasta nuevo aviso, todos (ríe). Tenía un show off-broadway para fines de abril y fue cancelado obviamente. Hay festivales para fines de Mayo, Noviembre, que quizá se reanuden. Íbamos a participar con la obra argentina ¨La Chica del Crisantemo Blanco¨ cuya gran autora es Jésica Terry, la hicimos en Times Square y en Mar del Plata en Enero. Todo un éxito. En fin, la única que queda es moverse, crear, innovar, si uno se queda quieto no va a pasar nada.

COMENTARIOS