Salud

Coronavirus: qué es, cómo se contagia y cuáles son los síntomas

El virus hasta el miércoles causó 9 muertes en China y ya llegó a Estados Unidos; es de la misma familia del Síndrome Respiratorio Agudo Severo.

miércoles 22 de enero de 2020 - 1:13 pm

Se ha detectado el primer caso en territorio estadounidense del nuevo brote de coronavirus de Wuhan, según informó este martes el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el virus que hasta ahora causó 9 muertes en China y cerca de 300 infectados.

Debido a las vaciones por el Año Nuevo Lunar, las autoridades mundiales temen que el virus se propague rápidamente, ya que se prevén millones de desplazamientos. Países en Asia y otras regiones instituyeron controles de temperatura corporal en aeropuertos, estaciones ferroviarias y rutas con la esperanza de contener la epidemia que se cree se originó en Wuhan, China central.

Qué sabemos del coronavirus de Wuhan

Aparentemente, el virus pertenece a una cepa desconocida hasta ahora de coronavirus, una familia de patógenos que abarca desde resfríos comunes hasta el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), que mató a 349 personas en China continental y a 299 en Hong Kong en 2002 y 2003.

Arnaud Fontanet, jefe del departamento de epidemiología en el Instituto Pasteur de París, explicó a AFP que la cepa del virus actual es en un 80% idéntico genéticamente al SARS.

De momento, al virus se lo ha apodado “2019-nCoV”. La Organización Mundial de la Salud anunció el lunes que cree que la “fuente primaria” del brote es de origen animal, y las autoridades de Wuhan indicaron que el centro de la epidemia se encontraba en un mercado de pescado.

Sin embargo, las autoridades del país asiático confirmaron más tarde que el virus se contagia entre humanos, sin que tenga que haber algún contacto con el mercado. La doctora Nathalie MacDermott, del King’s College de Londres, apuntó que le virus podría transmitirse por vía aérea cuando la persona infectada tose o estornuda.

Un grupo de médicos de la Universidad de Hong Kong, apuntaron que habría habido unos 1343 casos en Wuhan, una cifra similar a la proyección de 1700 que hizo la semana pasada el Imperial College de Londres. Ambas estimaciones son ampliamente mayores a las cifras oficiales.

Los síntomas del nuevo virus

A diferencia del SARS, los síntomas de este nuevo virus parecen ser menos agresivos, y los expertos destacan que el balance de muertos es todavía relativamente bajo. Según las autoridades de Wuhan, de 200 infectados veinticinco lograron ser curados.

“Es difícil comparar esta enfermedad con el SARS”, comentó Zhong Nanshan, un reputado científico de la Comisión Nacional de Salud de China en una rueda de prensa esta semana. “Es suave. El impacto en el pulmón no es como con el SARS”.

Algunos de los síntomas son: fiebre, tos, dificultad para respirar, problemas gástricos, diarrea. Incluso en los casos más graves se puede dar neumonía, SARS, insuficiencia renal y hasta la muerte.

A pesar de que hasta el momento no existen vacunas ni medicamentos para combatir al virus, los síntomas pueden ser tratados

Que los síntomas  de este nuevo virus parezcan menos agresivos genera alarma, ya que la gente que podría estar infectada también podría seguir viajando, desplazándose por el mundo, antes de que se les detecte la presencia del virus, advierten los expertos.

La Organización Mundial de la Salud llevará a cabo una reunión el miércoles para decidir si el brote constituye una “emergencia de salúd pública internacional”. La agencia solo ha utilizado esa denominación un puñado de veces, como en el caso del virus H1N1, o fiebre porcina (2009); la epidemia del virus del Ébola (2014-2016) o el virus del Zika (2016).

El gobierno chino le dio al brote la misma clasificación que al SARS, lo que llevará a la cuarentena obligatoria para los diagnosticados y una posible instauración de restricciones para viajar.

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