Ciencia y tecnología

Espectacular foto: esta estrella está en erupción hace más de 170 años

La toma fue hecha con el Telescopio Espacial Hubble, que lleva observando la estrella Eta Carinae desde hace ya 25 años

sábado 6 de julio de 2019 - 4:58 pm

Eta Carinae es un sistema estelar descubierto por los astrónomos en 1677. A medida que pasaban los años, los científicos se daban cuenta que su brillo aumentaba paulatinamente y, en 1840, a 7.500 años luz de distancia de la Tierra, los expertos se dieron cuenta que se había convertido en la segunda estrella más brillante del firmamento. Sin embargo, esto solo duró 10 años, pues el brillo se ha ido perdiendo con el tiempo.

Actualmente es difícil ver la estrella a simple vista, por lo que desde hace 25 años el Telescopio Espacial Hubble se ha dedicado a estudiarla para determinar qué es lo que pasó.

Lo cierto es que el brillo de Eta Carinae se debió a una gran erupción que todavía no ha llegado a su fin, a pesar de que comenzó a ocurrir hace más de 170 años. El estallido provocó que expulsara material de su interior, formando dos gigantescos lóbulos de polvo y gas. Se cree que antes de la expulsión de material, la estrella tenía una masa de 150 soles como el nuestro.

Recientemente el telescopio Hubble hizo una toma a la actual nebulosa con luz ultravioleta. De esta forma los científicos descubrieron concentraciones masivas de magnesio (zonas azules). El resultado fue esta curiosa e increíble imagen que está a continuación:

Una de las preguntas que surgía era por qué se había dado tal estallido. Se cree que el evento se originó gracias a la interacción de tres estrellas diferentes que se orbitaban mutuamente.

No obstante, en cierto momento una estrella empezó a hincharse debido a su edad. Debido a la cercanía, una segunda estrella comenzó a absorber su material. Dicha interacción terminó alterando la órbita de los tres cuerpos.

Cuando le fue absorbido suficiente material, la primera estrella fue arrojada lejos. Mientras tanto, la tercera estrella se acercó a la segunda y terminaron chocando. La magnitud de la explosión fue colosal, pero no logró destruir al astro que había hecho la absorción. Lo que hizo la explosión fue crear las dos nubes de la nebulosa que observamos en la foto.

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