Salud

Qué es la enfermedad del legionario y cómo influyen los aires acondicionados

Signos y causas de este problema de salud

sábado 6 de julio de 2019 - 7:09 am

La enfermedad del legionario es un tipo de neumonía causada por la bacteria Legionella pneumophila. Generalmente se adquiere por respirar vapor de agua que contiene bacterias. Este vapor infectado suele provenir, en el entorno del hogar o lugares que frecuentamos, de las duchas calientes o de unidades de aire acondicionado.

Suele presentarse entre 2 y 10 días después de la exposición a la bacteria legionela. Es frecuente que se inicie con estos síntomas:

- Dolor de cabeza

- Dolor en los músculos

- Escalofríos

- Fiebre de 40 °C o más alta

Al segundo o tercer día, se presentan otros signos que pueden incluir:

- Tos, tal vez con expectoración y, a veces, con sangre

- Dificultad para respirar

- Dolor en el pecho

- Síntomas gastrointestinales, como náuseas, vómitos y diarrea

- Desorientación u otras alteraciones del estado mental

Aunque  afecta principalmente los pulmones, a veces causa infección en heridas y en otras partes del cuerpo, como el corazón.

Tienen más probabilidad de enfermarse quienes:

- Tienen más de 50 años

- Fuman

- Tienen una enfermedad pulmonar crónica

- Tienen un sistema inmunitario débil

Probablemente se necesitará una radiografía de tórax para diagnosticar bien este tipo de neumonía, y los análisis de laboratorio pueden detectar la bacteria específica que causa la enfermedad del legionario.

Existe un tipo leve de enfermedad de los legionarios, llamada fiebre de Pontiac, que puede causar síntomas como fiebre, escalofríos, dolor de cabeza y dolor en los músculos. No infecta los pulmones, y los signos suelen desaparecer en dos a cinco días.

Fuente: La Bioguía

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