Opinión

Argentina: tiempos desesperados

Benedict Mander

Corresponsal del Cono Sur para el Financial Times

Mauricio Macri se está comportando más y más como su vilipendiado predecesor

viernes 19 de abril de 2019 - 11:49 am

Columna publicada originalmente en Financial Times

Desde los antiguos egipcios, los humanos han incursionado en los controles de precios. Su fracaso constante está bien documentado, y el gobierno de Mauricio Macri, que está lleno de economistas brillantes y promercado, lo sabe. De hecho, nunca tuvieron miedo de criticar el uso de la política por parte de los gobiernos de los Kirchner. Y, sin embargo, esta semana presentaron un nuevo plan para reforzar un programa (ya existente) de controles de precios. ¿Por qué?

La verdad es que, hoy, las cosas se ven poco prometedoras para el señor Macri. Si bien, por ahora, el peso puede parecer relativamente estable después del colapso del año pasado, la inflación sigue siendo insoportablemente alta, la economía muestra pocas señales de vida y, quizás de manera más alarmante, la expresidenta Cristina Fernández de Kirchner está aumentando en las últimas encuestas de cara a las elecciones presidenciales de octubre. Muchos ahora la ponen por delante de Macri, lo que pone en duda su ambición de ser reelegido.

Curiosamente, esto está provocando que el Sr. Macri se comporte más y más como su vilipendiado predecesor. Está recurriendo a los controles de precios de los bienes “esenciales”, principalmente alimentos. También ha anunciado un congelamiento de los aumentos de tarifas para el resto del año, entre otras medidas “populistas”. Sus críticos de la derecha han acusado durante mucho tiempo al gobierno de Macri de ser “kirchnerismo de buenos modales”, a la espera de un ajuste mucho más severo desde el primer día. Ahora, la ironía de que Macri recurra a algunas de las políticas de firma de los Kirchner es enviarlos a un paroxismo en Twitter.

Los críticos a la izquierda no son menos indulgentes. Sergio Massa, un llamado candidato presidencial peronista “moderado” que solía trabajar para la Sra. Fernández (y algún sospechoso volvería a trabajar para ella), le dijo al Financial Times esta semana que los controles de precios eran como una “aspirina”, para una enfermedad mucho más profunda”.

Aun así, puede haber algo de lógica en todo esto. Los controles de precios no pueden hacer nada para abordar las razones principales que causan la inflación. Pero los controles de precios son, como admitió el ministro de Economía, Nicolás Dujovne, en una conferencia de prensa el miércoles, popular entre los argentinos.

Podrían hacer algo para levantar el ánimo nacional. Algunos economistas incluso han sugerido que podrían ayudar a aliviar las expectativas de inflación. Los propios funcionarios no saben si las medidas funcionarán. Quizás no importa, al menos se ve que están haciendo algo. Claramente, los tiempos desesperados requieren medidas desesperadas.

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