Sociedad General

Estudio asegura que los adolescentes están dejando el alcohol, las drogas y el sexo

Diversas tendencias apuntan a un descenso de los placeres culpables que marcaron la cosmovisión adolescente durante el siglo XX: al parecer, los jóvenes del siglo XXI parecen estar perdiendo el interés en el vicio adulto

miércoles 6 de marzo de 2019 - 11:11 pm

Hubo un tiempo no muy lejano en el que los ritos de paso juveniles consistían en probar el sexo, el alcohol, el tabaco o las drogas por primera vez, pero ya no más: en Estados Unidos, las estadísticas recopiladas por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades entre 1991 y 2017 ilustran un claro descenso en el consumo de alcohol o tabaco.

Los consumidores frecuentes de alcohol entre los adolescentes han pasado del 80% al 60%; los de tabaco, del 70% al 39%; y los de drogas, del 24% al 19%. Esto también vale para el sexo: bajó del 54% al 39%.

Pero la tendencia es global: según la Unión Europea, mientras que en 2002 el 46% de los adolescentes declaraba haber comenzado a beber antes de los 13 años, en 2014 tan sólo lo afirmaba el 28%. La caída es particularmente drástica en Inglaterra o Dinamarca, donde el consumo ha pasado del 50% al 10% y al 20% respectivamente.

En España, las estadísticas ilustran los patrones a gran escala, pero también se contradicen. Los números de la UE apuntan a un descenso en el consumo entre españoles, pero otros estudios nacionales, como EDADES, indican que el número de consumidores jóvenes se mantiene o aumenta. Esto sí contrasta con el tabaco: su uso entre los jóvenes españoles ha caído un 40% desde los noventa.

Pese a la disparidad de cifras, algo parece claro a nivel global: el consumo de sustancias entre los jóvenes ha cambiado. El uso frecuente y semanal se ha desplomado, al tiempo que han surgido otras formas de ocio. A partir de la veintena, los españoles tienden a concentrar su ingesta de alcohol en un periodo muy corto de tiempo: el binge drinking ya es común entre el 40% de los veinteañeros.

¿Y el sexo? En EEUU, sólo el 7% de los veinteañeros lo practican entre dos y cinco veces a la semana. Para todos los demás es aún más esquivo. Mientras el 15% de los jóvenes entre 20 y 24 años hoy no han tenido pareja sexual desde los 18 años, el porcentaje era del 6% para la generación de los años sesenta. Es decir, la frecuencia de las relaciones sexuales se está hundiendo entre los adolescentes.

¿Por qué? Es una buena pregunta. En el resto de Europa la tendencia es similar. Un modelo quizá sea Japón: el 43% de las personas entre 18 y 34 años sigue siendo virgen. Un 13% más que hace diez años. En EEUU, el 60% de los adultos menores de 35 años no tiene pareja. A largo plazo, es un problema para la fertilidad.

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