Ciencia

Siete situaciones que alteran positiva o negativamente el cerebro

Es importante que seas consciente de las situaciones que lo cambian, tanto para bien, como para mal

miércoles 26 de diciembre de 2018 - 7:24 am

Gracias a los avances en las técnicas de neuroimagen, hoy en día sabemos que existen muchas situaciones que cambian el cerebro y lo potencializan o que hacen que se deteriore.

Algunos hábitos te vuelven más inteligente, mientras que otros solo te hacen daño. Esta es una guía para distinguir ambos.

1. Leer novelas

Una investigación de la Universidad Empory de Atlanta (Georgia, USA) estableció que la lectura de una novela cambia la conectividad del cerebro. En otra investigación, publicada por Psychological Science, se señaló que un grupo de voluntarios a quienes se les pidió que leyeran obras de Franz Kafka, mostraban nuevos parámetros cerebrales, es decir, se habían vuelto más inteligentes.

2. Dormir mal

En la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard (USA) lograron comprobar que pasar más de tres días durmiendo solo cuatro horas por noche, conduce a la muerte de algunas neuronas.

Así mismo, la falta de sueño afecta a la amígdala, una estructura con forma de almendra que ejerce como  el centro del control emocional. Por lo tanto, no dormir bien hace que una persona tenga también afectadas sus emociones y se muestre más irritable, intolerante y pesimista.

3. El dolor físico

Genera cambios importantes en el cerebro, que muchas veces perduran, incluso después de haber superado la dolencia. Un estudio de la Universidad de Northwestern comprobó que un dolor de más de seis meses provoca cambios estructurales.

Los cambios más significativos se observaron en el hipocampo, una estructura de materia gris que se relaciona con el aprendizaje y la memoria. Esto no solo afecta las funciones intelectuales, sino que también incide en el control de las emociones.

4. Aprender algo nuevo

Genera cambios en nuestras conexiones neuronales. Al adquirir conocimientos que antes no se tenían, entran en acción diversas zonas del cerebro. En ese proceso, llamado mielinización, los impulsos nerviosos comienzan a viajar más rápido y esto incrementa la actividad neuronal.

La mielinización es un proceso que tiene lugar especialmente durante la infancia. Con el paso de los años, es cada vez menos frecuente y más lento. Al adquirir nuevos conocimientos se activa de nuevo y se potencia el rendimiento de las neuronas.

5. Hacer malabarismos

Una investigación llevada a cabo en la Universidad de Oxford (Reino Unido) encontró que la materia blanca del cerebro se incrementa hasta en un 5% al hacer malabarismos. Esta incide en la velocidad con la que trabaja el cerebro.

En el estudio se trabajó con 24 voluntarios, quienes realizaron malabares con pelotas durante 30 minutos al día. Después de un tiempo, todos ellos presentaban cambios en el cerebro. Particularmente se incrementó su visión periférica y velocidad de captación de estímulos.

6. Acumular grasa

Paul Thompson es un investigador de la Universidad de California y después de varias pesquisas concluyó que la obesidad reduce el tamaño del cerebro en las personas mayores.

A partir de cierta edad, las personas con sobrepeso presentan un cerebro que parece 16 años más viejo del que deberían tener por su edad cronológica. La grasa suele taponar las arterias y esto incide para que llegue menos oxígeno al cerebro.

7. La meditación

Son muchos los estudios que prueban el excelente efecto que tiene sobre el funcionamiento cerebral. De hecho, una investigación de la Dra. Sara Lazer, experta del Hospital General de Massachusetts (EE UU), probó que media hora de meditación, durante ocho semanas, produce cambios duraderos en el cerebro.

Lo que las pruebas clínicas demostraron es que incrementa la densidad de la materia gris, en el hipocampo y otras zonas. Además, el efecto es una mayor capacidad de aprendizaje, menos estrés, mayor conciencia y capacidad de introspección, entre otros.

Fuente: La mente es maravillosa

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