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Contra las fake news: WhatsApp solo dejará reenviar mensajes a cinco chats

Este límite es mucho más consistente con el intento de WhatsApp de evitar utilizar la herramienta para hacer campañas de spam y, por supuesto, para mitigar el problema de las noticias falsas

lunes 17 de diciembre de 2018 - 9:11 pm

Mientras Facebook asegura que está tomando medidas para controlar las fake news en la plataforma, muchos aseguran que Bolsonaro ganó las elecciones de Brasil con la ayuda de WhatsApp. ¿Cómo? Varios organismos asociaron esa victoria al reenvío masivo de noticias falsas a través de WhatsApp para atacar la campaña de su oponente, Fernando Haddad.

El efecto de las redes sociales en estas campañas es cada vez más evidente, y en WhatsApp buscan poner un freno a estas tácticas con una medida coherente: a partir de ahora, solo se podrán reenviar mensajes a cinco chats como máximo.

Este tipo de medida no es nueva: este año se realizaron dos cambios previos para modificar una característica cada vez más importante del servicio. En julio se activó una opción que hacía que cada mensaje reenviado apareciera identificado precisamente como "reenviado" a quien lo recibía.

Poco después aparecería otro cambio sensible: se limitaba el número de reenvíos a 20 grupos (5 en India), pero parece que la restricción que se activó en el gigante asiático acabó convenciendo a los responsables de WhatsApp, que han cambiado de nuevo esa política.

Elecciones a fuerza de redes sociales

El impacto de las redes sociales en los resultados electorales se dejó sentir primero en la campaña presidencial de los Estados Unidos en 2016. La oleada de noticias falsas y desinformación que se propagó a través de Facebook fue fundamental según analistas y estudios para la victoria de Donald Trump. Hace poco se detectaron intentos de esa manipulación de campañas políticas en las elecciones legislativas de este país.

Lo mismo pasó con la victoria del controvertido Jair Bolsonaro en las recientes elecciones de Brasil, y es evidente que la herramienta está aprovechándose en política con consecuencias dramáticas, como los recientes linchamientos en México.

La enorme popularidad de redes sociales como Facebook, Twitter o WhatsApp ha convertido a estas plataformas en las principales fuentes de información para muchos usuarios. Un estudio reciente de Pew Research Center mostró que en Estados Unidos el 20% de los adultos solo se informan a través de estas plataformas, mientras que el 16% lo hace a través de periódicos impresos. La televisión sigue siendo allí la plataforma de referencia para informarse.

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