Salud

Qué hacer ante una intoxicación por alcohol

Síntomas y forma de actuar ante esta riesgosa situación

miércoles 5 de diciembre de 2018 - 7:58 am

La intoxicación alcohólica es una consecuencia grave y, en ocasiones, mortal, de tomar grandes cantidades de alcohol en un período corto de tiempo. Puede afectar la respiración, la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y el reflejo de náuseas y, potencialmente, causar un coma y la muerte.

Los signos y síntomas de la intoxicación por alcohol incluyen:

  • Confusión
  • Vómitos
  • Convulsiones
  • Respiración lenta (menos de ocho respiraciones por minuto)
  • Respiración irregular (intervalos de más de 10 segundos entre respiraciones)
  • Piel azulada o pálida
  • Temperatura corporal baja (hipotermia)
  • Desmayos (pérdida del conocimiento) sin poder despertarse

Si sospechás que alguien tiene intoxicación por alcohol, incluso si no ves los signos y síntomas clásicos, buscá atención médica inmediatamente y no dejes sola a la persona.

Intentá mantenerla sentada. Si debe acostarse, asegurate de que lo haga con la cabeza vuelta hacia el costado, esto ayuda a prevenir los ahogos. Tratá de mantenerla despierte para evitar que pierda el conocimiento.

La intoxicación por alcohol etílico suele producirse por consumir demasiadas bebidas alcohólicas, sobre todo en períodos cortos.

Otras formas de alcohol —como el alcohol isopropílico (que se encuentra en el alcohol para fricciones, en las lociones y en algunos productos de limpieza) y el metanol o el etilenglicol (un ingrediente frecuente de los anticongelantes, las pinturas y los solventes)— pueden causar otros tipos de intoxicación que requieren tratamiento de urgencia.

Podés consumir una dosis mortal antes de desmayarte. El alcohol sigue liberándose desde el estómago y los intestinos hacia el torrente sanguíneo, por lo cual el nivel de alcohol en el organismo sigue elevándose, a pesar de estar inconsciente o de haber dejado de beber.

¿Qué cantidad de alcohol es excesiva?

A diferencia de los alimentos, que pueden demorar horas en digerirse, el organismo absorbe el alcohol con rapidez, mucho antes que la mayoría de los nutrientes. Y el organismo demora mucho más tiempo en deshacerse del alcohol que has consumido. El hígado metaboliza la mayor parte.

Un trago de alcohol se define de la siguiente manera:

  • 355 mililitros de cerveza regular (aproximadamente 5 por ciento de alcohol)
  • De 237 a 266 mililitros de licor de malta (aproximadamente 7 por ciento de alcohol)
  • 148 mililitros de vino (aproximadamente 12 por ciento de alcohol)
  • 44 mililitros de licor fuerte (aproximadamente 40 por ciento de graduación alcohólica)

Las bebidas combinadas pueden contener más de una medida de alcohol y demoran más en metabolizarse.

Factores de riesgo

  • Peso y contextura
  • Salud general
  • Si has comido recientemente
  • Si combinás con otras drogas
  • El porcentaje de alcohol que contienen las bebidas que tomás
  • El índice y la cantidad de alcohol que consumes
  • El nivel de tolerancia

Complicaciones

La intoxicación alcohólica puede producir complicaciones graves, entre ellas, las siguientes:

  • Ahogamiento. El alcohol puede producir vómitos. Dado que reduce tu reflejo de náuseas, aumenta el riesgo de ahogarte con el vómito si estás desmayado.
  • Interrupción de la respiración. Inhalar vómito accidentalmente a los pulmones puede producir una interrupción peligrosa o mortal de la respiración (asfixia).
  • Deshidratación grave. Vomitar puede causar esto, lo que produce presión arterial peligrosamente baja y frecuencia cardíaca acelerada.
  • Convulsiones. El nivel de azúcar en sangre puede bajar tanto que se producen convulsiones.
  • Hipotermia. La temperatura corporal puede bajar tanto que produce un paro cardíaco.
  • Latidos del corazón irregulares. La intoxicación alcohólica puede hacer que el corazón lata irregularmente o, incluso, que se detenga.
  • Daño cerebral. El alcoholismo puede causar daño cerebral irreversible.
  • Muerte. Cualquiera de los problemas anteriores puede causarla.

Fuente: Clínica Mayo

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