Copa Libertadores

El “Caruso Brasileño”: quién es Mano Menezes, el DT de Cruzeiro con pasado de operario en una fábrica

Se forjó en el ascenso y a fuerza de trabajo duro logró entrar en la órbita de los grandes de Brasil. Con varios ascensos en su historial y clasificaciones a copas importantes, recuerdo al local Caruso Lombardi

jueves 4 de octubre de 2018 - 2:38 pm

Luiz Antônio Venker de Menezes fue delantero y luego defensor, y siempre tuvo bien en claro cuál era su pasión. Estuvo toda la vida ligado al fútbol y jamás lo abandonó. Fue difícil y sacrificado, y aún lo es, pero nunca desistió.

En el camino, mientras se forjaba un nombre en el fútbol humilde, debía sobrevivir. Para ganarse el sustento, trabajó como operario en una fábrica de cigarrillos, manejó un bar, continuó estudiando. Se recibió de licenciado en administración de empresas, de profesor de educación física, de entrenador y, poco a poco, de Mano Menezes.

Forjó en el ascenso gran parte de su carrera como DT. Por citar un ejemplo: nos recuerda a nuestro Ricardo Caruso Lombardi. En 2004, todo su esfuerzo cosechó la siembra cuando el 15 de Noviembre, Rio Grande do Sul alcanzó las semifinales de la Copa de Brasil, incluso eliminado al Vasco da Gama.

Dicha campaña le reportó otra trascendencia. Pasó a conducir al Caxias y en 2005 lo fue a buscar un grande como Gremio, entonces en desgracia, penando en Segunda División. Menezes fue el comandante de la resurrección. El elenco de Porto Alegre volvió al Brasileirao, obtuvo dos campeonatos regionales (el torneo Gaúcho) y llegó a la final de la Copa Libertadores 2007, definición en la que cayó frente a… Boca Juniors. Mano es un viejo conocido del Xeneize.

A partir de allí, el trampolín. El paso por Corinthians, al que también logró ascender y en el que celebró dos títulos de elite y logró la chance de conducir a la selección pentacampeona del mundo, impensada en la época de obrero o de voluntarioso futbolista regional.

Con la Canarinha no le fue bien. Reemplazó a Dunga con un perfil más abierto, pero Brasil quedó eliminado en cuartos de final de la Copa América 2011, disputada en Argentina, y en 2012 fue removido y su lugar lo ocupó Luiz Felipe Scolari.

Hace poco más de un mes tuvo la oportunidad de tomarse revancha al frente de un seleccionado: fue sondeado por la dirigencia de Paraguay para hacerse cargo del combinado guaraní en el proceso de cara al Mundial de Qatar 2022. Sin embargo, el elegido resultó el colombiano Juan Carlos Osorio.

De carácter fuerte, a veces volcánico, obstinado y práctico, tacticista y afecto al misterio (suele esconder la formación de su equipo o modificarla sorpresivamente para desorientar al adversario), Menezes, de 56 años, transita su segunda etapa en Cruzeiro. Y aspira a volver a dar un gran golpe desde abajo (en este caso, desde el 0-2 registrado en la Bombonera), eliminando a Boca.

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