Ciencia y tecnología

San Juan: descubrieron el dinosaurio gigante más antiguo del que se tenga registro

Los científicos están eufóricos porque nunca se había encontrado un ejemplar tan grande de una época evolutiva tan temprana

lunes 9 de julio de 2018 - 7:54 pm

En 2015, el equipo de paleontología del Instituto y Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de San Juan descubrió en la zona de Balde de Leyes huesos muy grandes.

“Diego Abelín es un técnico que siempre encuentra cosas buenas. Creyó que había encontrado huesos de vaca, pero un poco en broma se puso a gritar: ‘Encontré un dinosaurio gigante’. Cuando nos acercamos nos llevamos una sorpresa enorme, porque no esperábamos dar con fósiles tan grandes en estos niveles de rocas del Triásico (muy antiguas). Pusimos una cámara fija y empezamos a sacar fotos; nos imaginamos que iba a ser algo trascendente”, contó Cecilia Apaldetti, paleontóloga del Conicet, a La Nación.

Lo que habían encontrado era en realidad los restos de dos especímenes de una nueva especie de dinosaurios herbívoros de 205 millones de años de antigüedad: como se creía que el fenómeno del gigantismo había comenzado hace unos 180 millones de años, el hallazgo de Ingentia prima (la “primera inmensa”, en latín), como los o las nombraron, lleva a revisar las teorías sobre el gigantismo de los “lagartos terribles”.

“Los primeros dinosaurios aparecen en el Triásico, hace unos 233 millones de años, pero al comienzo su tamaño era relativamente pequeña. La mayoría medía unos dos metros de largo. Recién en el Jurásico tardío y en el Cretácico llegaron a medir hasta 40 metros y a pesar hasta 70 toneladas”, explica Martín Ezcurra, investigador del Conicet en el Museo Argentino de Ciencias Naturales.

Los ejemplares desenterrados en San Juan pertenecen a la familia de los saurópodos: medían unos ocho metros de largo y pesaban casi 10 toneladas, lo que significa que medían tres veces el tamaño de los dinosaurios más grandes de esa época y eran algo más grandes que un elefante africano actual.

Los nuevos ejemplares son unos 30 millones de años más antiguos que el más antiguo previamente conocido. Es decir, que el gigantismo ocurrió mucho antes de lo que se pensaba. Se habría dado unos diez o quince millones de años después de la aparición de los grandes saurios, aunque las razones de este fenómeno todavía siguen siendo un misterio.

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