Salud

El extraño cáncer de ojo que desconcierta a los expertos

Este tipo de melanoma, que es poco común. fue identificado en más de 50 individuos en el escaso radio de 40 kilómetros

domingo 6 de mayo de 2018 - 7:33 am

Un grupo de cáncer ocular afecta a decenas de personas en Estados Unidos en el escaso radio de 40 kilómetros en Carolina del Norte. Los expertos investigan las posibles causas de que un raro tipo de enfermedad haya impactado en tantas personas en un espacio tan reducido.

Este tipo de melanoma, que normalmente ocurre en cerca de seis personas entre un millón, fue identificado en más de 50 individuos tanto en la localidad de Huntersville en Carolina del Norte y en Auburn, Alabama. El dato llamativo es que al menos 38 de esos individuos asistieron a la Universidad de Auburn entre 1983 y 2001, según indicaron medios norteamericanos. Y cuatro de ellos murieron a causa de este enfermedad.

La primera persona en ser diagnosticada fue Juleigh Green en 1999. Le tuvieron que remover el ojo izquierdo. “Cuando fui diagnosticada, quise hablar con alguien que hubiera pasado por eso antes y que hubiera salido bien”, dijo Green. “Pero parecía que nadie había oído de esto o tenía alguna conexión con nadie que hubiera sufrido de esto antes, y entonces fue ahí que me di cuenta lo increíblemente raro que era esto”.

El melanoma ocular se refiere a un tumor maligno que se desarrolla de las células llamadas melanocitos que produce un pigmento de melanina color oscuro, que está presente en la piel, ojos y pelo de las personas, y en el revestimiento de algunos órganos internos, según la Fundación de Melanoma Ocular. Los síntomas varían de persona a persona, pero incluyen visión borrosa, puntos en el campo visual y pérdida de la visión, según la doctora Marlana Orloff, una oncóloga de los hospitales de la Universidad de Jefferson en Filadelfia, que trata a varios pacientes del grupo de Alabama.

Los melanoma oculares son el segundo tipo más común de melanoma (luego del cutáneo) y representa cerca del 5% de todos los casos de melanoma. Sin embargo, los melanoma oculares se comportan de una manera mucho más diferente a los melanoma cutáneos y generalmente son considerados más complejos, según Orloff. En cerca del 50% de casos de melanoma ocular, el cáncer se extiende, o hace metástasis, hacia el hígado. Solo cerca del 80% de los pacientes con metástasis en el hígado sobreviven más de un año, según un estudio de 2005.

Allyson Allred, profesora de preescolar en una escuela de Birmingham, fue diagnosticada con melanoma ocular en 2001, a los 31 años, 11 años después de que se graduara de Auburn. Ella fue la segunda persona en el grupo de amigos en ser diagnosticado con esta condición. “Fue el segundo caso diagnosticado de Auburn, y yo fui la que le dije a mi doctor en Filadelfia que tenía dos amigos con el mismo cáncer y ahí fue cuando ellos se dieron cuenta de que podría haber un grupo en Auburn y empezaron a investigar esto”, dice Allred.

Por el momento, no hay cura conocida para el melanoma ocular, aunque la terapia con radiación y la cirugía pueden ayudar a prolongar la duración y la calidad de vida, según Orloff. La causa exacta del melanoma ocular aún es desconocida. Entre los individuos en mayor riesgo están aquellos con ojos claros, aquellos con color de piel claro y quienes estén expuestos a altos niveles de radiación artificial UV. Las personas con ciertas ocupaciones, como cocineros y trabajadores metalúrgicos, también parecen tener un riesgo más alto, según un estudio de 2001.

Fuente: Conbienestar

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