Naturaleza

Descubren una nueva zona oceánica llena de especies desconocidas

Investigadores del Smithsonian han bautizado a este lugar del Caribe como el rarofótico

jueves 22 de marzo de 2018 - 7:40 am

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Tras años de expediciones submarinas en el sur del Mar Caribe, un equipo de investigadores del Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian ha proporcionado la primera instantánea detallada de un ecosistema sorprendentemente diverso, tan único que ha sido definido como una nueva zona oceánica con numerosas especies nuevas. Bienvenidos al rarofótico.

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Siempre ha estado allí, pero esta capa del océano es tan distinta de las aguas superiores e inferiores que necesitaba su propia categoría.

Los científicos han definido como rarofótico a una capa de océano entre profundidades de 130 y 300 metros, una zona con poca luz o “penumbra” en regiones de arrecifes más profundos.

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El rarofótico se encuentra justo debajo de la zona mesofótica, entre 40 y 150 metros, donde penetra la luz media: las aguas óptimas para los arrecifes de coral tropicales. Y esta zona está repleta de peces desconocidos: un ecosistema completamente nuevo al descubierto.

Estos peces están estrechamente relacionados con los peces de arrecife, que los investigadores no creían que pudieran vivir por debajo del mesofótico. Esto ha llevado a la hipótesis de que la nueva zona puede ser un refugio para los peces de arrecifes menos profundos que buscan un respiro de las aguas cada vez más calientes y los corales cada vez más deteriorados a causa del cambio climático.

Hay muchas cosas que no sabemos acerca de este océano, básicamente porque es muy difícil acceder. Pero gracias a los avances en la tecnología sumergible (Curasub) ha sido posible que los científicos marinos hayan podido explorar debajo del arrecife frente a la costa de Curazao a una profundidad de 309 metros durante 8 horas consecutivas cada vez.

Hasta ahora, los investigadores han realizado observaciones de alrededor de 4.500 peces raripóticos, que representan 71 especies diferentes. La mayoría de ellos están estrechamente relacionados con los peces que nadan en la parte superior del arrecife. Sin embargo, al explorar un área de arrecifes profundos de apenas 0.2 kilómetros cuadrados, los investigadores descubrieron seis nuevos géneros y alrededor de 30 nuevas especies de peces e invertebrados.

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