Historia

Así surgieron las latas de conserva

El francés Nicolas Appert ideó un sistema de conservación de alimentos en vacío que enseguida daría paso a su fabricación

miércoles 12 de julio de 2017 - 10:19 am

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Pote de melaza

Nicolas Appert, alrededor de 1795, empezó a colocar los alimentos en un tarro de cristal cerrado herméticamente y a hervirlos durante un cierto período. De esta manera, tal y como descubriría Pasteur en 1860, se mataban los microorganismos, tras lo que la comida se conservaba en perfecto estado y con todo su sabor. En la imagen podemos ver un pote británico de mediados del siglo XX.

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El padre de la lata de conservas

Nicolas Appert (1749-1841) era inventor y empresario. Durante esos revolucionarios años en los que vivió Appert creó una fábrica y suministró sus tarros a la marina francesa. Su invento fue tan importante que en 1810, el gobierno de Napoleón le ofreció 12.000 francos a cambio de publicar su método en un libro.

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Lata de conservas

Los tarros de cristal no eran lo suficientemente prácticos y eficientes. Así pues, Philippe de Girard, otro francés, marchó a Londres para explotar el invento aportándole una innovación decisiva: en vez cristal, usaría recipientes de hojalata. En la imagen podemos ver una lata fabricada por la empresa de Bryan Donkin hacia 1815. Mide 14 centímetros de alto por 18 de ancho y actualmente se encuentra en el Museo de la ciencia, Londres.

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Abrelatas, un objeto imprescindible

Los primeros abrelatas aparecieron en la década de 1850. Algunos de ellos llegaron ha hacerse muy populares, como los decorados con una cabeza y cola de toro, que se repartían con las latas de una carne de vacuno.

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Fábrica de conservas francesa hacia 1870.

Justo ese año, en 1870, el estadounidense William Lyman inventó el abrelatas de rueda cortante, lo que popularizó definitivamente este sistema de conservación y consumo de comida. En la imagen se pueden ver los obreros soldando las latas en una fábrica de conservas.

Fuente: National Geographic

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