Ciencia

La NASA descubrió cuatro planetas que podrían habitarse

El telescopio kepler lanzado en 2009, permitió identificar 715 nuevos satélites fuera del sistema solar, en su mayoría son pequeños con "órbitas planas y circulares"

jueves 27 de febrero de 2014 - 2:10 pm

La agencia espacial estadounidense (NASA) anunció ayer que, por medio de las investigaciones realizada a través de Kepler, han detectado al menos 715 planetas situados fuera del sistema solar, cuatro de ellos con condiciones por la que podrían ser habitables, según anunció este miércoles.
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El observatorio en cuestión fue lanzado en marzo de 2009, y es la primera misión de la NASA cuyo objetivo es identificar “exoplanetas” (planetas que orbitan una estrella diferente a nuestro Sol y que, por tanto, no pertenece al Sistema Solar).

Según Douglas Hudgins, de la División de Astrofísica de la agencia espacial: “El telescopio ha cambiado totalmente la búsqueda”.

“Hace apenas veinte años solo conocíamos unas docenas de posibles candidatos a planeta exterior y ahora tenemos alrededor de un millar, la mayoría, descubiertos en los últimos cinco años”, expresó Hudgings en una teleconferencia.

El método que han usado los científicos durante años es la “disminución de luminosidad” que se produce cuando algún objeto transita frente a una estrella desde el punto de vista de la Tierra y causa una reducción en la luz vista. El sistema de tránsito, no obstante, no produce una certeza, ya que puede haber otras causas por las cuales baja la luminosidad de una estrella vista desde la Tierra. Por eso, la NASA ha añadido una técnica que describió este miércoles como muy valiosa.

Entre las 150.000 estrellas observadas por Kepler, “sólo un par de miles tiene un patrón de disminución de la luminosidad por tránsito de un objeto”, explicó Jack Lissauer, científico del Centro Ames de Investigación de la NASA en Moffet Field (California). Si el patrón de tránsito es múltiple “no ocurre al azar”,añadió, sino que responde a la presencia de candidatos más firmes a planeta.

En cuanto a los planetas que fueron encontrados, Jason Rowe, científico del instituto SETI, en Mountain View (California), explicó: “En su mayoría son planetas pequeños, comparados con la escala de los planetas en el sistema solar y, de hecho, todos ellos se encuentran en sistemas multiplanetarios y el 95% son menores que Neptuno”.

“Los nuevos sistemas descubiertos tienen planetas con órbitas planas y circulares, como los planetas interiores de nuestro sistema solar”, agregó.

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