Ciencia

Descubrieron agua templada en Marte, que pudo contener vida

Curiosity, el robot de la NASA encargado de investigar al planeta rojo, arrojó nuevos datos

lunes 19 de diciembre de 2016 - 12:18 pm

Está confirmado que Marte tuvo océanos, como la Tierra, además de todas las cualidades para la existencia de vida. Sin embargo, el planeta vecino hoy no es más que un desierto rojizo. Qué ocurrió para que su atmósfera se disipara.

Nuevos datos aparecieron en base a la información recabada por Curiosity, según informó la NASA. Por primera vez, en la ladera del cráter Gale que explora el robot, se ha encontrado boro, un elemento que puede ser indicio de que en Marte hubo agua con las condiciones necesarias para albergar vida. Patrick Gasda, investigador del Laboratorio Nacional de Los Álamos, en Nuevo México (EEUU), explicaba en un comunicado de la agencia espacial que si el boro encontrado es similar al de la Tierra, “sería señal de que las aguas subterráneas habrían tenido [una temperatura] de entre 0 y 60 grados con un Ph entre neutral y alcalino”.

Por su parte, el análisis del suelo también arrojó la presencia de un sistema dinámico, en el que distintos elementos se mezclan gracias al agua. “El agua influencia la química de las arcillas, pero la composición del agua también cambia. Estamos viendo la complejidad química que apunta a una larga historia interactiva con el agua. Cuanto más complicada es la química, mejor es para la habitabilidad. El boro, el oligisto y los minerales arcillosos subrayan la movilidad de elementos y electrones y eso es bueno para la vida”, afirmó John Grotzinger, uno de los responsables de la misión.

El interés de los científicos por el cráter Gale viene porque en los estratos de su ladera está escrita la historia de las condiciones medioambientales de Marte y sus cambios.

Durante su primer año de trabajo, Curiosity descubrió que en el pasado del planeta rojo, existió un lago que contaba con todos los ingredientes químicos necesarios para la vida además de la energía necesaria para sustentarla.

Se cree que Marte, como ahora la Tierra, tenía un núcleo de hierro que creaba un campo magnético capaz de desviar la radiación espacial. No obstante, 500 millones de años después de su nacimiento el planeta perdió esta magnetosfera y su atmósfera quedó a merced del viento solar, que secó sus océanos.

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