Ciencia

Demuestran cómo se ve la velocidad de la luz en cámara lenta

Investigadores de las universidades de Glasgow y Heriot-Watt probaron con este experimento que los fotones viajan mas lentamente en el vacío

viernes 23 de enero de 2015 - 1:01 pm

La revista Science Express publicó este mes una investigación realizada por miembros de las universidades de Glasgow y Heriot-Watt que describe en detalle cómo hicieron para disminuir la velocidad de la luz y hacer que se mantenga en el espacio vacío.

Para lograrlo, aplicaron una “máscara” a los fotones (las partículas que componen la luz), dándoles una estructura espacial para reducir su velocidad.

Según informó La Nación, Jacquiline Romero, Daniel Giovanni y sus colegas de la Universidad de Glasgow construyeron una suerte de pista de carrera para fotones. Allí, los hicieron correr en parejas la misma distancia hacia una meta determinada. Un fotón viajó en su estado normal y el otro fue reconfigurado con una máscara.

Esta máscara forzó al fotón a cambiar su forma y a viajar más lento que la velocidad de la luz. Los investigadores compararon los tiempos de llegada de los dos fotones y notaron que el fotón transformado llegó segundo. No por mucho -unos pocos millonésimos de un metro-, pero con este experimento demostraron que los fotones viajan más lentamente en el espacio vacío.

“La máscara crea un patrón en el haz de luz, y demostramos que esto es lo que lo hace más lento”, explica Miles Padgett, de la Universidad de Glasgow.

“Pero una vez que este patrón ha sido impuesto (sobre el fotón), incluso ahora que la luz no está dentro de la máscara y se propaga por el espacio vacío, la velocidad continúa siendo lenta”, añade Padgett.

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