13 de Abril

Un día como hoy, de 1962, nacía Hillel Slovak, primer guitarrista y miembro fundador de Red Hot Chili Peppers

Con un estilo personal, que unía la música psicodélica y los grooves del funk Slovak le dio la identidad a los Red Hot Chili Peppers en sus inicios. Falleció tan solo a los 26 años, a causa de una sobredosis de heroína

Hillel-Slovak-Red-Hot-Chili-Peppers

Antes del célebre Blood Sugar Sex Magic, antes de John Frusciante o Chad Smith, antes de Rick Rubin y su trabajo como productor, antes de todo ello, Red Hot Chili Peppers existió. Un tipo alto y flaco, con rasgos marcadamente uropeos tocaba con una stratocaster melodías que mezclaban el sonido psicodélico, pero también el groove de la música funky. Hillel Slovak resumía todo ello, que no era poca cosa, en sus explosivas ejecuciones en vivo. 

Fue la representación de la época más dura de excesos de la banda oriunda de Los Angeles, California. Drogas, sexo y rock and roll parecen ser un cliché mercantil del rock, pero en los Red Hot Chili Peppers fue un rasgo común.

Slovak nació en Haifa, Israel, a los cinco años emigró con su familia a los Estados Unidos. En 1977 comenzó a ir a la Fairfax High School, junto con Jack Irons, Michael Balzary y Anthony Kiedis. Hillel y Jack Irons se volvieron los mejores amigos a través del amor que compartían hacia la música; todo lo que hacían era escuchar música. Kiss y Led Zeppelin fueron sus principales influencias. Jack tocaba la batería y Hillel la guitarra eléctrica. Desde que era muy joven, a Hillel le llamó la atención la música de Jimi Hendrix, y se volvió su principal ídolo.

Conoció a un guitarrista chileno, Alain Johannes en Fairfax. Hillel tenía la idea de comenzar una banda junto a Alain, Jack, su amigo Tom Strassman en el bajo. La banda se llamó Chain Reaction. Al terminar el año, Chain Reaction cambió su nombre a Anthym.

Tom Strassman abandonó Anthym en 1979. Slovak, Irons y Johannes pensaron que sería bueno que Michael Balzary lo remplazara. Este no sabía tocar el bajo, pero tenía la actitud que ellos buscaban. Hillel comenzó a enseñarle a Balzary a tocar el bajo, y después de solo unos meses, Michael quien cambió su nombre a Mike B The Flea o solo Flea, estaba listo para estar con la banda. Anthony Kiedis era el fan número uno de Anthym y siempre daba un discurso antes de cada concierto de Anthym. Anthony y Hillel se hicieron los mejores amigos.

En 1980 Hillel se graduó de Fairfax High, así como también Alain y Jack quienes decidieron ir a la universidad, aunque Anthym permanecería unido. En 1981 Anthym cambió su nombre a What Is This?. El propietario de un bar, Gary Allen, le pidió a Anthony que hiciera un show junto con la banda. En abril, Anthony, Flea, Hillel y Jack debutaron en el Rhythm Lounge bajo el nombre de “Tony Flow And The Miraculously Majestic Masters Of Mayhem”. Su actuación fue tan buena que les pidieron que tocaran de nuevo la noche siguiente, y así siguieron en otros clubs.

Decidieron cambiar su nombre a Red Hot Chili Peppers. En 1983 a los Red Hot Chili Peppers les ofrecieron un contrato para grabar un disco con EMI. Pero Hillel y Jack habían firmado con la compañía discográfica rival, con su grupo What is this?. Hillel y Jack decidieron dejar a los RHCP y preocuparse por What is this?. Hillel regresó con los RHCP en 1984. Comenzó a experimentar con varias drogas, y eventualmente se volvió un adicto a la heroína.

En 1985 los Red Hot Chili Peppers graban su segundo álbum, Freaky Styley, el cual fue producido por la leyenda del funk, George Clinton. Jack Irons regresó con los RHCP para el tour de Freaky Styley.

En 1987, los RHCP lanzaron su tercer álbum, The Uplift Mofo Party Plan. Este fue un álbum con notables solos de guitarra de Hillel. En abril, los problemas de drogas de Hillel se volvieron más serios, así que Kiedis, Flea y Irons consideraron la posibilidad de que abandonara la banda, pero finalmente la amistad siempre prevaleció.

El 24 de junio de 1988 (un día antes de su muerte), Hillel llamó a su hermano, James, y le dijo que se le hacía muy difícil poder dejar la heroína y, además, James notó que Hillel le costaba mucho poder hablar. Unos días después, la banda regresó de su tour (sin Slovak ya que el propio Hillel decidió quedarse por su grave estado) e intentaron contactarlo y no podían. El 27 de junio de ese mismo año, Hillel Slovak fue hallado muerto por la policía en su apartamento de Hollywood. Se le realizó una autopsia y reveló que Slovak había muerto dos días antes de ser encontrado (el 25 de junio de 1988) y fue debido a una sobredosis de heroína. Slovak venía usando esta droga por más de 4 años y hubo varios conciertos que no pudo realizar. Esto sucedió mientras la banda trabajaba para su cuarto álbum, el cual iba a ser llamado Rockin Freakapotamus. La banda ya había grabado varias canciones como Point Boy, Blues for Meister, Magic Johnson. El álbum nunca se realizó.

Canciones dedicadas a Salovak

My Lovely Man

Los miembros de la banda reaccionaron de maneras distintas por la muerte de Hillel. Flea, quien no había pasado mucho tiempo con Hillel un año previo a su abuso, sintió que pudo haber salvado a su amigo. Anthony, quien ya había tomado heroína, tomó la muerte de Hillel como un suceso muy fuerte y subsecuentemente le ayudó a que dejara las drogas. Tras esto, Anthony decidió ir a vivir un tiempo a México. Jack, quien era el que tenía más años de conocer a Hillel no pudo manejar el hecho de haberlo perdido. Este tuvo que ser hospitalizado después de tener severos colapsos nerviosos.

Sus restos se encuentran enterrados en el cementerio “Sinai Memorial Park”, Los Ángeles, California,

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