Mundo Animal

Los koalas, un ícono amenazado

La dura lucha en Australia por salvar a estas especies en peligro de extinción

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Encaramada a un árbol en Petrie, una ciudad situada al norte de Brisbane, una koala observa a la ayudante de fotografía Jess Hooper acercarse con una cesta, que le echará por encima si el animal baja antes de que lleguen los rescatadores. Los koalas suelen regresar a los árboles que consideran su territorio, explica la rescatadora Megan Aitken, «incluso si esos árboles se encuentran ahora en un jardín privado».

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Ray Chambers, del Centro de Rescate de Koalas de Sunshine Coast, echa la red a una hembra y su cría bajo la atenta mirada de Phil Siggers. La madre tenía conjuntivitis, común en los koalas. «Hay que ser delicado con ellos», dice Chambers, mecánico y cofundador de esta ONG del sudeste de Queensland.

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Megan Aitken, del equipo de rescate de koalas de Moreton Bay, envuelve con una manta a un joven macho que fue atropellado por un coche. El crecimiento urbano en el principal hábitat de los koalas provoca escenas como esta, dice, mientras el Gobierno ignora las advertencias: «Si no se protege a los koalas, asistiremos a su extinción en cinco años».

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Enjaulado provisionalmente por unos rescatadores de koalas, este macho estará más seguro cuando le hagan un chequeo, le pongan una marca auricular y un microchip, y lo lleven a un parque u otro lugar. Todos los años mueren o resultan heridos en la carretera cientos de koalas.

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Vicky Toomey, primera enfermera veterinaria del Hospital de Fauna Salvaje del Zoo Australia de Beerwah, coloca una protección de escayola a Harley, que ha sobrevivido después de ser atropellado por un vehículo.

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Atacado por un perro, un joven macho llamado Bruzer se recupera de una intervención quirúrgica en el Australia Zoo Wildlife Hospital, donde cientos de koalas son tratados cada año a causa de las lesiones infringidas por perros o automóviles. Con los huesos faciales destrozados Bruzer sucumbió a las infecciones y otras complicaciones después de que los veterinarios intentaran reconstruir sus senos nasales.

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La cirujana Amber Gillett vigila a Sozzy, una joven hembra, mientras el animal despierta de una operación en el Hospital de Fauna Salvaje del Zoo Australia de Beerwah, en el norte de Brisbane. Al igual que otros centenares de koalas, «fue atropellada por un coche», dice Gillett. «Después de las enfermedades, los traumas por accidente de tráfico son la principal causa de muerte.»

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A pesar de una intervención quirúrgica de cuatro horas, Robyn Stenner, del Hospital de Fauna Salvaje del Zoo Australia, no ha podido salvar a Lauren, una hembra con el abdomen destrozado por unos perros. «Es una lesión habitual –dice–, pero siempre se te parte el corazón.»

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Víctimas de atropellos o del ataque de perros, la muerte de estos koalas se lloraba en la clínica veterinaria que intentó salvarlos. Durante la «temporada de urgencias», de julio a diciembre, cuando los animales bajan al suelo para buscar pareja y nuevos árboles de los que comer, cada semana llega a la clínica alrededor de una docena de koalas heridos.

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«Lo que haga falta por un koala». Así describe Deidré de Villiers su pasión vital. Investigadora jefe de los koalas en el estado de Queensland, De Villiers se cuida también de koalas huérfanos, como Judah, en su casa con su hermana Michele, quien sostiene a Diego. «El comportamiento natural de un joven koala es agarrarse fuertemente o abrazar a su madre, o en este caso, a su cuidadora» dice De Villiers. «No hay nada comparable.»

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Anika Lehmann dice que Talisa, una hembra rescatada, acabará siendo devuelta a la naturaleza.

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Hacer de mamá de un montón de koalas «no me deja mucho tiempo para nada más –dice Samantha Longman, de Ormiston, que lleva cinco años criando huérfanos–, pero estos pequeñines son parte de mi familia. Nuestra labor es importante.»

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Sam, el Koala Gigante, se eleva 14 metros por encima de los visitantes que acuden a un complejo turístico en Dadswells Bridge, Victoria. Los esfuerzos por reintroducir al koala en habitats apropiados empezó en el estado de Victoria hace más de 75 años donde los animales se enfrentan a amenazas similares a las de Queensland y otras zonas.

Fuente: Mejor con salud

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