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¿Corea del Norte gira al capitalismo chino pero no lo admite?

Mientras Pyongyang acumula indicios reformistas, el gobierno de Kim Jong-un los esconde, porque suponen la admisión del fracaso de su política de autosuficiencia

Kim Jong-un

Nada remite a la economía planificada, las cartillas de racionamiento ni la malnutrición, mucho menos las hambrunas.

En las estanterías se aprietan verduras, frutas, productos congelados y de repostería con coloridos envoltorios; las empleadas informan de los nuevos productos y las cajeras lidian con dólares y tarjetas bancarias.

El centro comercial norcoreano de Potthonggang fue inaugurado en 2010 por Kim Jong-il, padre del actual dictador, con la promesa de que mejoraría la vida en Pyongyang, y las colas le dan la razón.

Potthonggang simboliza los brotes capitalistas en un país congelado desde el final de la Guerra de Corea, en 1953. El último fósil de la Guerra Fría sigue regido oficialmente por la apolillada filosofía juche o de autosuficiencia que acuñara Kim Il-sung, fundador del país, pero las calles de la capital acumulan irrefutables indicios reformistas.

Los restaurantes abundan en las plantas bajas de los edificios, quioscos con jugos y snacks salpican las calles y en los últimos años se levantaron mastodónticos complejos de ocio con piletas o lugares de juegos.

Según detalla el diario La Nación, las grúas y las inauguraciones de viviendas y calles evidencian el boom constructor en la capital norcoreana.

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El proceso es conocido en el comunista: llega el momento en que un gobierno paternalista ya no puede abastecer a su población y debe elegir entre dejarla morir o mirar hacia otro lado. Sólo Japón superaba en industrialización a Corea del Norte en Asia oriental a fines de la década de 1940.

Pero la gestión irresponsable y el inmenso gasto militar deterioraron la economía hasta las catastróficas hambrunas de los años 90.

La vacilante política de Kim Jong-il subrayó su recelo hacia esos atentados contra la esencia del comunismo. Abrió supermercados como Potthonggang, toleró el comercio minorista e, incluso, lo legalizó en 2002 para prohibirlo tres años después.

Lo que ocurre hoy se explica por su último intento serio de sujetar las fuerzas del mercado.

La devaluación salvaje de 2009 para hacer aflorar los ahorros privados disparó la inflación, estimuló inauditas protestas ciudadanas y empujó al paredón al responsable. Pak Pong-ju, primer ministro purgado por sus veleidades reformistas, fue rescatado y aún hoy sujeta el timón económico.

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La permisibilidad intermitente de Kim Jong-il viró al desacomplejado estímulo con su hijo. Cuando ocupó el trono en 2011 aclaró que su prioridad era mejorar las condiciones de vida de su pueblo.

Sonó casi contracultural en un país donde lo militar había concentrado todos los desvelos. Desde entonces los mercados legalizados se doblaron hasta los 440 y se sucedieron las reformas.

El orgullo norcoreano impide jubilar la ideología delirante con la audacia china. Palabras como proceso, reformas, apertura o capitalismo son tabú y en la prensa se habla de “nuevos métodos de gestión con estilo propio”.

La dinastía de los Kim apuntaló su legitimidad en su hecho diferencial y el pueblo exhibe orgulloso las virtudes socialistas frente a las drogas, la delincuencia y la degeneración capitalistas. La mención de los cambios supondría reconocer que algo falló en los últimos 70 años, limaría la moral popular, debilitaría la autoridad y estimularía las luchas intestinas. Así que Corea del Norte reprocha a China los cambios que le copia con descaro.

La encargada de Pothonggang prohíbe fotografiar el whisky Johnie Walker, el perfume Chanel, las heladeras Siemens, los televisores de plasma Panasonic, las zapatillas Adidas. Los productos recién llegados demuestran el fracaso de las sanciones internacionales. Todos incluyen el precio en won, la moneda local, y en dólares con el cambio del mercado negro.

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Muchos de los productos que se despachan sin pausa en Potthonggang requieren sueldos de varias vidas, pero la economía oficial es anecdótica. Los residentes de la capital concentran sus esfuerzos en las múltiples vías prohibidas para conseguir ingresos extras.

Por lo menos un 40% de la población norcoreana está involucrada en algún negocio privado, según las agencias de espionaje de Corea del Sur.

El mercado negro compite con la producción estatal. Ahí los ciudadanos venden pan, dulces o zapatos artesanales y todo lo que haya caído en sus manos, desde tabaco a DVDs con series televisivas surcoreanas de contrabando.

Los expertos hablan de la “generación jangmadang” (mercado negro) y estiman que la economía gris supone un tercio de la total. La alegre convivencia de dólares, euros y yuanes en las transacciones aconseja una calculadora a mano.

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