Crisis en Brasil

Brasil prohíbe a Techint, acusada de cometer un fraude multimillonario

El Tribunal de Cuentas brasileño le prohibió al holding argentino que se presente a licitaciones por 5 años; además, otro organismo exige una indemnización

Odebrecht

El gobierno de Brasil le prohibió al holding argentino Techint presentarse a licitaciones para conseguir contratos de obra pública por cinco años, tras acusarla de haber participado en supuestos actos fraudulentos contra Petrobras.

El Estado brasileño acusa a Techint y a otras 12 empresas y les reclama una indemnización global cercana a los US$ 3600 millones. La acción en contra de Techint, las restantes firmas y siete personas -entre ellas Marcelo Odebrecht- la presentó la Advocacía Geral de Uniao (AGU), el equivalente brasileño a la Procuración General del Tesoro argentino.

Para Techint se trata de su segundo traspié con las autoridades brasileñas en menos de seis semanas por coletazos de la megacausa Lava Jato, que, en manos del juez federal Sergio Moro, sacude a Brasil desde 2014. El 22 de marzo pasado, el Tribunal de Cuentas de la Unión (TCU, equivalente a la Sindicatura General, Sigen, local) le prohibió competir por nuevos contratos de cualquier organismo federal brasileño durante los próximos cinco años por sospechas de cartelización.

El juez que investiga el Lava jato, Sergio Moro.

El juez que investiga el Lava jato, Sergio Moro.

Techint negó que su constructora en Brasil hubiera cometido algún ilícito o irregularidad e indicaron que son ajenos a los pagos de coimas. “Techint Engenharia e Construção actuó dentro del marco de la legislación y las normas legales aplicables”, indicaron. “La empresa está presentando recursos administrativos y judiciales de las decisiones que la involucran, por lo cual no hay ninguna decisión definitiva hasta el momento”, agregaron.

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Las acusaciones contra Techint en Brasil

Por un lado, la AGU se presentó ante la justicia federal en Curitiba y solicitó que las 13 empresas demandadas sean condenadas por supuestos fraudes cometidos en 19 licitaciones de Petrobras. Entre esas licitaciones figura una que Petrobras adjudicó a Odebrecht junto con Techint para la construcción de un tramo del Gasduc III, una obra destinada a conectar las redes de gasoductos brasileños con un costo total de 1100 millones de reales, unos US$ 351 millones al tipo de cambio vigente.

Para eso, la Advocacía se basó en un informe elaborado por el Tribunal de Cuentas (TCU), que estimó que esos 19 contratos otorgados por Petrobras incluyeron sobreprecios del 17%, lo que no reconoció Odebrecht, que sí admitió que pagó sobornos para quedarse con ese contrato.

Hasta ahora, sin embargo, ninguno de los arrepentidos en la investigación Lava Jato involucró a Techint en el pago de esos sobornos. Por el contrario, excluyeron de esa operatoria delictual a la empresa, que sostiene que ni la AGU ni la policía probaron que hubiera sobreprecios en ese contrato, que se desarrolló entre 2008 y 2010.

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Desde Techint consideran además que la demanda de la Advocacía presenta “debilidades”, ya que plantea “actos ilícitos generales”, pero sin probar los daños concretos “caso por caso”.

El reclamo de la AGU conlleva otro riesgo latente para la constructora de Paolo Rocca en Brasil: la demanda plantea la responsabilidad “solidaria” de las empresas, por lo que, dada la situación legal y financiera de Odebrecht, Techint Engenharia e Construção podría afrontar en soledad el cheque por US$ 351 millones.

Paolo Rocca

Paolo Rocca

Por su parte, el 22 de marzo pasado, el Tribunal de Cuentas de la Unión (TCU) le cerró a Techint las puertas de todos los organismos públicos federales de Brasil que durante los próximos cinco años convoquen a nuevas licitaciones para otorgar contratos de obra pública.

La decisión del TCU abarcó a Techint y a otras seis empresas que participaron en la construcción de la usina Angra 3, en Río de Janeiro, mientras que suspendió su decisión durante dos meses sobre otras tres constructoras -Odebrecht, Andrade Gutierrez y Camargo Correa-, ya que se encuentran bajo el régimen de negociación con la fiscalía a cargo del Lava Jato.

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El caso de Angra 3 provocó en 2015 que la justicia federal de Brasil allanara la oficina de Techint en San Pablo y retuviera por unas horas al director de la firma, Ricardo Ourique Marques, acusado de ser parte de la maniobra de pago de coimas.

Ricardo Ourique Marques, el directivo de Techint implicado en el caso Angra 3.

Ricardo Ourique Marques, el directivo de Techint implicado en el caso Angra 3.

Desde Techint también defendieron su actuación en ese contrato en el que se los acusa de prácticas cartelizadas. Desde el holding indicaron a La Nación que ya apelaron en sede administrativa la sanción que impuso el TCU y que están dispuestos a recurrir a la vía judicial para objetar ese cerrojo federal, que no les impide competir por nuevos contratos a nivel estadual ni municipal.

Al igual que en la construcción de un tramo del Gasduc III por el que ahora afrontan una demanda multimillonaria de la Advocacía, Techint lidia ahora con el TCU por asociarse para el proyecto de la usina Angra 3 con la constructora Odebrecht, que también reconoció que pagó “propinas” por su cuenta para quedarse con ese contrato.

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