Ciencia

Científicos creen que Einstein estaba equivocado

Un grupo de científicos está tratando de resolver lo que se conocer como "el problema del horizonte" para probar que la velocidad de la luz no es constante, como había asegurado el físico más importante del siglo XX

Einstein

Un grupo de científicos del Imperial College de Londres acaba de cuestionar una de las ideas centrales del trabajo del Albert Einstein: que la velocidad de la luz es constante y, además, fija la velocidad máxima en el universo.

Estos teóricos llevan desde los años noventa tratando de demostrar que no es así y, por primera vez, han creado una predicción que puede ser puesta a prueba y que podría obligarnos a reconfigurar nuestra forma de entender el universo.

No todo es relativo

La teoría de la relatividad general de Einstein se basa en una serie de postulados que parecen razonables y que no tienen pruebas en contra. Sobre ellos, desarrolló ideas increíbles que se adelantaron muchas décadas a su tiempo. Uno de esos postulados es que la luz tiene una velocidad constante.

Joao Magueijo, del Imperial College London, y Niayeshi Afshordi, del Perimeter Institute en Canadá, acaban de publicar una propuesta en Physical Review D (la revista de la American Physical Society dedicada a partículas, campos, gravitación y cosmología) con la que tratan de refutar ese postulado experimentalmente y, con ello, provocar una modificación de la teoría de la relatividad.

black hole

En esencia, tratan de resolver lo que se denomina “el problema del horizonte”, que trata con el dilema de que el Universo es sorprendentemente homogéneo. Si imaginamos el ‘Big Bang’ como una enorme explosión nos daremos cuenta de que, en principio, el Universo no debería de ser homogéneo: debería ser, por así decirlo, más denso en los bordes que en el centro hasta que llegara a su límite y “reequilibrara”.

El problema que se encuentran los cosmólogos es que, si la velocidad de la luz es constante, aún no le “ha dado tiempo” a dar llegar al borde, por lo que no debería ser tan homogéneo. Para resolver esto, Magueijo y Afshordi plantean que la luz fue mucho más rápida en el pasado y que se ha ido ralentizando.

Hay otras teorías que explican la homogeneidad, pero ninguna lo suficientemente satisfactoria. Y por eso, esta propuesta ha levantado gran expectación. No sería la primera vez que Einstein se equivoca, pero hay que reconocerle que es del tipo de personas capaces de acertar incluso por las razones equivocadas. Sea como sea, a medida que nuestro conocimiento sobre el Cosmos avanza cada día parece más probable que necesitemos un nuevo Einstein para entender lo que vemos.

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