Avances tecnológicos

Te presentamos al argentino que diseña las casas que se usarán en Marte

Se trata de Pablo de León. El ingeniero aeroespacial, nacido en Cañuelas, trabaja en el diseño de las ambientes y trajes que se usarán en ese planeta

Pablo de León está convencido de que, en el futuro, la especie humana será biplanetaria porque habitará aquí y en Marte. Esa idea es la que lo impulsa cada mañana para construir en el laboratorio de la Universidad de Dakota del Norte el prototipo de lo que será la primera base en el planeta rojo, así como los aparatosos trajes que usarán sus ocupantes.

No es ciencia ficción, ni el guión de una película. Es ingeniería real, con una visión de amplio espectro: el programa de la NASA que llevará al hombre, literalmente, a otro mundo.

¿Cómo se opera un instrumento con la mano enjaulada en un guante que ha sido presurizado? ¿Qué pasa si un astronauta en Marte se pelea con otro y quiere estar solo? ¿Y si le duele la muela? ¿O se rompe el baño? De León se tiene que hacer todas estas preguntas porque cada circunstancia, cada contingencia, tiene que tener sí o sí una solución antes de 2030, cuando la NASA inicie la cuenta regresiva del lanzamiento de Orion, la nave que llevará a los astronautas a Marte.

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Por eso, De León (Cañuelas, 1964) se siente escribiendo la historia. “Uno es partícipe de una gran aventura de la humanidad”, afirma el ingeniero aeroespacial. Cómo hizo este argentino para estar en el centro de la movida marciana es una pregunta que no se responde preguntando en qué universidad estudió, sino viajando a su propia infancia, cuando jugaba con cohetes que fabricaba en el patio.

“Desde que tengo uso de razón, el espacio fue mi pasión. Pasar cuatro años en una carrera no te prepara para lo que hago. Se va dando de a pasos muy lentos”, indica.

Según detalla el diario Clarín, el protagonista estudió primero en Pacific Western University y luego en International Space University, donde tuvo una beca completa.

Sin embargo, es contundente: “Te mentiría si te dijera que todo esto te prepara para hacer lo que estoy haciendo ahora. Diseñar trajes espaciales requiere de saberes artesanales. Además, tuve grandes maestros que me fueron enseñando sobre la fisiología en el espacio, como Gary Harris”.

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De León construía sus cohetes con cartuchos de pólvora y bolsas de supermercado, que servían como perfectos paracaídas. Se siente como un chico con juguetes nuevos en su laboratorio.

Vía Skype muestra prototipos del traje NDX-1, su diseño para ir a Marte. Tiene varios, de distintos colores. Cada equipo pesa 150 kilos, así que no se lo puede traer en la valija cuando viene a Buenos Aires. Pero sí se lo llevó a la Antártida, a la base Marambio, donde lo testeó personalmente.

Parecía un tigre anaranjado suelto en el continente blanco. El traje tiene unas tiras que bien podrían pasar por la piel rayada de un animal. Está equipado con sensores que calibran la condición corporal de quien lo lleva. De la misma tela que el traje está hecha la casita de Marte (se llama Milenia), aunque él es estricto: no es una casa, es una base. En su diseño trabajan hasta psicólogos, por si un tripulante de la misión se pelea con otro, por ejemplo.

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Hoy está en Dakota del Norte, donde los inviernos son largos y muy blancos. Sin embargo, hubiera preferido otra cosa. “Nunca tuve interés en trabajar en los Estados Unidos. Pero por la debacle en la Argentina no me quedó otra opción”, cuenta.

Ahora bien. ¿Cómo se diseña una base para Marte? Se empieza por conocer el medio ambiente. De él, se sabe bastante porque desde 1975, la NASA ha estado mandando robots al planeta, comenzando por Viking I.

“Marte está más lejos del Sol y tiene una atmósfera muy tenue, que tiene apenas el 1 por ciento de la densidad de la atmósfera terrestre. En el verano marciano puede hacer unos 20° y en los polos 100° bajo cero, lo que es más frío que la Antártida. Hay que proteger a los astronautas de esas condiciones extremas con hábitats inflables, que ocupen poco espacio. Los nuestros son resistentes y están hechos con los mismos materiales que los trajes espaciales”.

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