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Por el cambio climático, en Groenlandia apareció una base secreta de Estados Unidos

El calentamiento global dejó al descubierto esta instalación que fue construida en la Guerra Fría; la cual genera preocupación por la presencia de residuos nucleares

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Durante la Guerra Fría, Estados Unidos construyó en Groenlandia una base secreta a decenas de metros por debajo de la superficie, que se suponía iba a estar sepultada eternamente por los hielos.

Pero el clima cambió a lo largo de las décadas y debido al derretimiento de los hielos salió a la superficie, hallazgo que trajo consigo aguas contaminadas, residuos nucleares y una polémica mundial por el riesgo ambiental entre Groenlandia, Estados Unidos y Dinamarca.

“Nadie pensaba que llegaría a la superficie, pero el mundo cambió”, explicó a la agencia AFP William Colgan, experto en glaciares de la Universidad Canadiense de York.

Un estudio dirigido por el académico en la Revista de Investigaciones Geofísicas mostró que la base podría estar en la superficie a partir de 2090, mientras que sus arquitectos pensaban que iba a quedarse en la criósfera por siempre.

En 1959, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos comenzó a construir el “Campamento Century”, ubicado a unos 200 kilómetros al este de la base aérea estadounidense de Thule. Oficialmente, las instalaciones eran un laboratorio para estudiar el Ártico.

Construyeron una red de túneles para albergar laboratorios, un hospital, un cine y una iglesia, que eran alimentados por un reactor nuclear. Tres años más tarde, los militares enviaron al Estado Mayor el proyecto “Iceworm” (Gusano de hielo), una red de túneles para guardar más de 600 misiles balísticos.

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Luego de iniciadas las obras, los ingenieros se dieron cuenta de que el hielo estaba en movimiento, lo que amenazaba la seguridad de los túneles. Entonces, en 1967, el proyecto fue abandonado y el reactor nuclear fue extraído, aunque persisten los desechos.

En la época de la Guerra Fría, Dinamarca regía un control fuerte sobre Groenlandia, que desde entonces ha logrado cuotas más altas de autonomía. En 1951, Copenhague y Washington firmaron el “Tratado de Defensa de Groenlandia”, que sin embargo, no menciona los misiles, probablemente porque los estadounidenses decidieron mantener a sus aliados en la ignorancia.

Hoy, la región pertenece al Reino de Dinamarca, aunque se constituye políticamente como una región autónoma.

Frente al riesgo ecológico y el costoso financiamiento que implica sacar desechos a una profundidad de 30 metros, para William Colgan, la alternativa es esperar el derretimiento.

Tras la publicación del estudio, el Pentágono aseguró que “reconoce la realidad del cambio climático y los riesgos que supone” en este caso. Estados Unidos seguirá “trabajando con el gobierno danés y con las autoridades de Groenlandia para arreglar las cuestiones de seguridad común”, indicó el departamento de Defensa, que precisó que todavía no ha “evaluado” las conclusiones científicas de los canadienses.

Kristian Jensen, jefe de la diplomacia del país escandinavo, miembro de la OTAN, dijo escuetamente que su gobierno va a “examinar” el caso, en estrecha colaboración con Groenlandia.

El ministro de Relaciones Exteriores de Groenlandia, Vittus Qujaukitsoq, se declaró “preocupado” y dijo estar determinado a esclarecer las responsabilidades correspondientes.

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