Ciencia

El pequeño pueblo en el que la ciencia busca el motivo de la longevidad

Más del 10% de los habitantes de este lugar al sur de Italia logra superar los 100 años de edad

pueblo longevo

Al sur de Nápoles, en un pequeño pueblo llamado Acciaroli, uno de cada diez habitantes llega a vivir 100 años. Este hecho llamó la atención de científicos norteamericanos que se propusieron estudiar el por qué de la longevitud de los vecinos.

Investigadores de la Universidad de San Diego en California, con la colaboración de la Universidad de La Sapienza en Roma, se trasladaron al lugar esta primavera boreal para realizar sus investigaciones.

“Somos los primeros científicos que recibimos permiso para estudiar a los habitantes de Acciaroli”, dijo Alan S. Maisel, profesor de medicina cardiovascular en San Diego.

Entre los tan sólo 700 habitantes, 81 personas ya llegaron a los 100 años. “Sólo comemos cosas sanas”, explicó Antonio Vassallo, que festejó hace poco su centenario.

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Para los científicos la alimentación es un indicio importante. La famosa dieta mediterránea fue identificada en esta misma zona, en la región del Cilento, por el estadounidense Ancel Keys, hace casi 60 años. El norteamericano Key, biólogo, fisiólogo y “padre” de la dieta mediterránea bautizó esta zona del sur de Italia como el “triángulo de la larga vida”.

“Comemos mucho pescado, productos del campo que cultivamos nosotros mismos. Tenemos nuestros propios conejos, nuestros pollos. Todo son productos de la tierra”, reveló la mujer de Antonio, Amina Fedollo, de 93 años.

La anciana también contó que consumen el aceite de oliva que ellos mismo producen.

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La genética es otra variable para dilucidar la misteriosa longevidad de los habitantes de Acciaroli. Las personas centenarias podrían tener un gen que logra extraer las propiedades beneficiosas de ciertos productos consumidos regularmente, “como el romero, que mejora las capacidades del cerebro”, precisó el profesor Maisel.

Entre las 80 personas ancianas que participaron en el estudio, 25 de las cuales eran centenarias, ninguna sufría la enfermedad de Alzheimer.

Eso sí, todas practicaban una actividad física a diario, como la pesca, el mantenimiento de su huerto o el paseo, en este pueblo de calles escarpadas.

“Muchas de estas personas parece que mantienen una actividad sexual”, agrega el investigador.

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Los científicos buscan crear un modelo en Acciaroli, un ejemplo que podría exportarse a otras partes del mundo, para vivir mejor y durante más tiempo. “Lo que nos gustaría hacer al final es crear un cuadro clínico que establezca una especie de puntuación que se debe mantener”, afirmó Salvatore Di Somma, profesor de medicina en la Universidad de La Sapienza, en Roma.

“El proyecto no sólo va ayudar a develar algunos secretos para envejecer bien, además servirá para unir a científicos alrededor del mundo para lograr un mejor cuidado clínico de la población más envejecida”, agregó Di Somma.

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