Salud

Detectan un inesperado beneficio de chuparse los dedos y morderse las uñas

Aunque los científicos no lo recomiendan, afirmaron que a través de una investigación obtuvieron aspectos positivos de realizar esta acción en la niñez

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Si bien tiene muchas contras hacer ambas cosas, los científicos también le encontraron el lado positivo a chuparse los dedos y morderse las uñas durante la infancia.

Luego de realizar un estudio con mil neozelandeses durante varios años, encontraron que quienes realizan estas acciones son menos propensos a sufrir alergias más adelante.

La razón, como explican en una artículo en la revista Pediatrics, está en la llamada “hipótesis de la higiene”, que sostiene que la exposición temprana a ciertos gérmenes ayuda a fortalecer el sistema inmunológico.

Más allá de esto, el profesor Malcolm Sears, de la McMaster University, en Canadá y uno de los responsables de la investigacón, manifestó: “Aunque no recomendamos alentar este tipo de hábitos, estos parecen tener un lado positivo”.

Tampoco parece proteger de la rinitis alérgica y el asma, según detalla el informe divulgado por la BBC Mundo.

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El objetivo del estudio fue evaluar si estos dos hábitos comunes en bebés y niños pequeños, conllevan a un aumento de la exposición a los microorganismos como bacterias y hongos.

Y también si esto ayudaba a entrenar el sistema inmune, que entre círculos médicos se conoce como “sensibilización atópica”.

Para ello un equipo de la Universidad de Otago en Dunedin, Nueva Zelanda, analizó la prevalencia de ambos hábitos en más de 1.000 niños neozelandeses cuando tenían 5, 7, 9 y 11 años de edad y luego los sometieron a distintos test de alergias al cumplir los 13 y los 32 años.

Así encontraron que aproximadamente un tercio de los niños se chupaban el dedo o se mordía las uñas de forma frecuente y que esos chicos tenían una posibilidad significativamente menor de desarrollar alergias a la edad de 13 años .

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Las probabilidades de desarrollar reacciones alérgicas a los ácaros del polvo o el pelaje de gatos, perros o caballos era aproximadamente un tercio menor que entre los niños que no tenían esos hábitos.

Los científicos también encontraron que esa protección se mantenía hasta la edad adulta, aunque en este caso la evidencia fue menos clara.

“Nuestros hallazgos son consistentes con la teoría de higiene, según la cual la exposición temprana a la suciedad y los gérmenes reduce el riesgo de desarrollo de alergias”, resumieron en Pediatrics Sears y el profesor Bob Hancox, los directores de la investigación.

Por otro lado, tener mascotas en casa, hermanos mayores o vivir en una granja también han sido identificados como influencias ambientales que pueden jugar un rol en e desarrollo de enfermedades alérgicas.

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Entre los aspectos negativos, la Asociación Dental de Estados Unidos advierte que la fuerza muscular empleada para chuparse el dedo puede llegar a modificar la forma de la boca y la posición de los dientes y los labios.

Y un hábito prolongado puede propiciar una deformación en el paladar, alteración del posicionamiento de los dientes, trastornos al deglutir y callosidades en el dedo.

Ya de adultos, las bacterias que se encuentran en las uña pueden provocar infecciones en el aparato digestivo o en la boca. Y, en casos extremos, el dolor causado en las manos puede dificultar la realización de tareas manuales sencillas y necesarias en la cotidianidad.

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