Tecnología

Una telco desafía a Facebook y Netflix en la batalla por los contenidos digitales

La empresa de las telecomunicaciones Verizon busca armar las bases de un nuevo imperio de medios, mientras negocia la compra de Yahoo!

Es fácil despreciar a AOL, comprada por el gigante de las telecomunicaciones, Verizon, el año pasado por US$ 4400 millones. La compañía opera en un territorio turbio en algún punto entre las marcas de la elite de los medios y las productoras de contenido digital que generan clics sin cesar.

Según detalla el diario La Nación, pero en AOL, encabezada por el veterano de la publicidad en Google Tim Armstrong, Verizon vio una oportunidad de comenzar a armar las bases de un nuevo imperio de medios capaz de competir en la economía de la atención con empresas como Netflix, Hulu, Amazon, Google e, incluso, Facebook.

No importa que Verizon tuviera poco y nada de experiencia en el dominio de la creación de contenido; contaba con los medios para llegar a millones de clientes vía sus líneas de banda ancha y su espectro inalámbrico (es el mayor proveedor inalámbrico en los Estados Unidos) e imaginó que podría generar ingresos adicionales ejerciendo mayor influencia sobre el contenido y la publicidad que se acumula en capas sobre esas capacidades.

A través de FiOS, su paquete de alta velocidad de Internet y TV, Verizon ha tenido participación en el mundo de la distribución de contenido desde hace más de una década. Pero cuando se lanzó FiOS allá por 2005, Mark Zuckerberg manejaba un sitio para estudiantes universitarios y el video estaba dominado por una cantidad de colosos del cable.

Ahora se prepara un golpe, a medida que los consumidores se alejan de las rígidas estructuras de productos del cable y abrazan el mundo más libre de las estrellas de YouTube y los ganadores del Globo de Oro de Amazon.

Es un panorama caótico, competitivo, al converger las grandes empresas del cable y las telecomunicaciones con las plataformas de Silicon Valley, y Verizon está utilizando sus grandes recursos para ocupar territorio estratégico.

El presidente y CEO, Lowell McAdam, ha designado a la vicepresidenta ejecutiva Marni Walden, una poderosa operadora de bajo perfil que se tutea con pares como “Sheryl” (Sandberg) de Facebook, para que encabece la carga.

Walden, responsable de innovación en productos y nuevos negocios, tiene la tarea de convertir a los medios en una fuente de ingresos por US$ 5000 millones anuales, frente a los US$ 2700 millones con que cerró 2015.

Algunos analistas ven esta ampliación como una debilidad. “Preferimos que Verizon se concentre en el negocio que conoce -quizás hayan construido el mejor negocio inalámbrico del planeta- y dejen que los inversores descubran dónde invertir en contenido por otro lado”, señaló la consultora New Street Research en un informe.

Al comienzo del año, Verizon tenía 39% de los ingresos del sector de las telecomunicaciones, pero sólo el 17% del espectro del mismo, según la firma, brecha de capacidad que comienza a dar señales de tensión.

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