Salud

Diez cosas que no sabías acerca del estornudo

Este mecanismo se produce de forma involuntaria ante varios estímulos y, aunque resulte molesto, es necesario para el organismo

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1.El estornudo es un acto reflejo a través del cual se produce la expulsión de aire pulmonar a través de las fosas nasales y la boca. No sólo se expulsa aire sino también mucosas provocadas por agentes como el polvo, los olores, las alergias, los resfríos o los cambios bruscos de temperatura.

2. La velocidad de un estornudo puede superar los 60 kilómetros por hora y las gotas de saliva junto con los gérmenes que hay en ellas pueden caer a cinco metros de distancia. Por eso, es necesario aprender a estornudar correctamente para no propagar enfermedades.

3. Es casi imposible mantener los ojos abiertos mientras se estornuda. Cuando el aire va desde los pulmones hasta la nariz puede aumentar la presión ocular y desplazarlos, así que el instinto nos lleva a cerrar los párpados y mover la cabeza hacia delante para ayudar a la salida del aire.

4. Un error que solemos cometer es taparnos la boca y la nariz con las manos. Al hacer esto, se alojan allí los gérmenes y posteriormente se desplazan a teléfonos, picaportes, pasamanos y otras muchas superficies que terminan por contagiar a la siguiente persona que las toca.

5. Lo correcto en caso de no contar con un pañuelo a mano es cubrirse con la parte interna del brazo a la altura del codo para tapar la nariz y la boca y así cortar de raíz la forma de transmisión.

6. ¿Porqué respondemos “salud” ante un estornudo? Tiene connotaciones religiosas. Se dice que se creía que el estornudo era señal de presagio de muerte. Entonces, luego de un estornudo se “pedía a Dios” que ayudara con “salud” a quien estornudaba. En la Edad Media cuando las plagas eran comunes y un estornudo podría haber significado algo serio, la gente solía desear a aquella persona que fuera bendecida con este gesto.

7.  Según un estudio de que cita Randall Munroe en su libro “¿Qué pasaría si…?” revela que estornudamos aproximadamente 400 veces por año.

8. Son netamente humanos. El profesor Ian Mackay, un experto en virología del Centro Australiano de Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Queensland, asegura que no parece que intercambiemos ningún rinovirus con los animales, lo que significa que no hay otras especies que puedan servir de reservorio de nuestros resfriados.

9. No es tan malo como parece: en su libro A Planet of Viruses, el escritor Carl Zimmer dice que los niños que no están expuestos a rinovirus y que por lo tanto no estornudan tienen más trastornos inmunológicos de adultos. Es posible que estas leves infecciones sirvan para entrenar y calibrar nuestros sistemas de defensa.

10. “¡Achís!”, “¡achú!” La primera sílaba correspondería a la aspiración lenta de aire y la última a la repentina expulsión por la boca.

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