Salud

Insomnio: cuáles son sus causas y qué tratamiento debemos hacer

Dificultades de concentración, irritabilidad, riesgo de accidentes laborales y cansancio durante el día, son algunas consecuencias. Te presentamos todo lo que necesitas saber, para solucionar este problema

A la hora del descanso, el insomnio es un verdadero problema. Las personas que lo sufren de insomnio suelen quejarse de algunos de los siguientes puntos:

Dificultad para dormirse. Mantener el sueño (se despiertan varias veces en la noche). Despertarse temprano en la madrugada. Sensación de no dormir bien.

Durante el día las personas con insomnio suelen tener:

Cansancio o sueño.
Ansiedad o depresión.
Trastornos de memoria o reducción de la atención.
Irritabilidad, nerviosismo.

¿Qué puede causarlo? 

Enfermedades psiquiátricas tales como los trastornos de ansiedad y depresión.

Higiene inadecuada del sueño (dormir siestas, consumir cafeína y/o alcohol, actividad física intensa antes de dormir, horarios irregulares de acostarse/levantarse, permanecer muchas horas en cama, realizar actividades intelectuales antes de dormir, etc.).

Enfermedades crónicas que cursen con dolor o falta de aire (enfermedades reumáticas, fibromialgia, EPOC, asma, insuficiencia cardiaca, reflujo gastro-esofágico, ulcera gástrica/duodenal).

Enfermedades que ocurren durante el sueño (síndrome de apnea del sueño, síndrome de piernas inquietas, movimientos periódicos de las piernas, etc.).

Medicamentos (estimulantes, antidepresivos, supresión de sedantes o hipnóticos).

Patrón de sueño irregular, horarios de trabajo rotativo.

Idiopático (sin causa aparente).

Pseudoinsomnio (el paciente se queja que no duerme bien a pesar de que los estudios de sueño no muestran anormalidades).

¿Esto es un problema común?

El 95% de la población adulta ha tenido algún episodio de insomnio transitorio en su vida. Las formas crónicas (aquel que dura al menos 6 meses) sólo lo padecen entre el 8 y el 18% de las personas. A pesar de ser un problema común sólo el 5% visita a su médico.

¿Quiénes tienen más riesgo de padecerlo?

Divorciados, viudas/os, desempleados. Aquellos con enfermedades digestivas, reumáticas respiratorias y cardiovasculares.

Los ansiosos y depresivos.

Los sedentarios.

Quienes lleven un estilo de vida estresante.

Aquellos con horarios irregulares para acostarse y levantarse.

Los que consumen alcohol antes de irse a dormir.

Los fumadores.

Los que toman cafeína.

Los expuestos a ruidos ambientales.

¿Qué consecuencias puede tener sobre mi salud?

Sensación de cansancio, fatiga o falta de energía.

Mayores probabilidades de ansiedad, depresión y stress.

Menor calidad de vida.

Mayor probabilidad de accidentes de transito y/o laborales.

Deterioro neuro-cognitivo (pérdida de memoria, trastornos de atención y aprendizaje).

¿A quién debo consultar si lo padezco?

Se debe solicitar turno al consultorio de Medicina del Sueño o Trastornos del sueño.

¿Cómo se estudia a los pacientes con este problema?

El primer paso es la historia clínica y una evaluación cuali-cuantitativa de trastornos de sueño mediante cuestionarios específicamente diseñados para tal fin. Otro estudio que se utiliza es la polisomnografía y la actigrafía.

¿Cómo se lo trata?

Lo primero es identificar las causas que lo provocan. Hay medidas generales que se pueden aplicar a todos los pacientes con insomnio. Ellas son las llamadas reglas del buen dormir que incluyen:

– Medidas generales

Reducir el tiempo en cama (si Ud. se despertó y no puede volver a dormirse, levántese, no se quede en la cama).
Evite las siestas, el tabaco, el alcohol y el café.
Evite los ejercicios intensos cerca de la hora de acostarse.
Evite la actividad intelectual dos horas antes de acostarse.
Si Ud. no puede conciliar el sueño levántese y cambie de lugar. Solo vuelva a la cama cuando tenga sueño.
Evite comidas abundantes por la noche.
Otras medidas incluyen: terapias de relajación, terapias de restricción de sueño y psicoterapia.

– Medidas farmacológicas

Hoy en día hay una gran variedad de medicamentos para tratar los diferentes tipos de insomnios (sedantes, hipnóticos, antidepresivos). Como premisa general se debe identificar las causas que provocan el insomnio y seleccionar las drogas más apropiadas. Se debe evitar tomar “pastillas para dormir” sin hacer previamente un correcto diagnostico de los factores que favorecen el insomnio.

– Otras medidas

Dado que muchas enfermedades pueden causar insomnio (problemas respiratorios, cardiológicos, enfermedades reumáticas, trastornos digestivos, apneas del sueño, trastornos hormonales, etc.), el tratamiento en estos casos va dirigido a mejorar estas dolencias y por ende la queja de insomnio.

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