Salud

Descubren por qué algunas personas parecen más jóvenes

Un grupo de investigadores de Erasmus University Medical Center, en Rotterdam, descubrió el gen responsable de que algunas personas parezcan más jóvenes que otras, pese a tener la misma edad

domingo 1 de mayo de 2016 - 11:34 am

Un grupo de investigadores de Erasmus University Medical Center, en Rotterdam, Holanda, descubrió el gen responsable de que algunas personas parezcan más jóvenes que otras, pese a tener la misma edad. Los resultados del estudio fueron publicados en el último número de la revista Current Biology.

El gen en cuestión, denominado MC1R, ya era conocido por ser el que produce el pelo rojo y la piel pálida. Los resultados de la nueva investigación indican que variaciones de este mismo gen están también relacionadas con la edad percibida.

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“Por primera vez, se ha encontrado un gen que explica en parte por qué algunas personas parecen más viejas y otras más jóvenes para su edad”, indicó Manfred Kayser, investigador de la universidad holandesa y uno de los autores del estudio.

Trabajos anteriores habían demostrado que la edad percibida de una persona está influenciada por una combinación de factores genéticos y ambientales en partes casi iguales.

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Curiosamente, la edad percibida también sirve para predecir la salud y la mortalidad de una persona, lo que sugiere que la edad que aparenta la gente está asimismo relacionada con su edad y salud biológicas.

Para estudiar a fondo este tema, Kayser y su colega David Gunn, investigador de la multinacional Unilever, buscaron en los genomas de más de 2.600 ancianos holandeses variantes en el ADN asociadas con diferencias en la edad percibida y en las arrugas faciales.  Y observaron que las variantes de ADN del gen MC1R jugaban un papel esencial en la edad aparentada.

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Este hallazgo fue confirmado en otros dos grandes estudios europeos.

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