Salud

Alarma: Detectan un gen que deja sin efecto a los antibióticos

Uno de los investigadores que realizó el estudio considera que es "inevitable" la expansión de bacterias con "resistencia total"

gen resistente

Científicos detectaron en China un gen que deja sin efecto a antibióticos contra la colisitina, la última línea de defensa que utiliza la medicina cuando el resto de los medicamentos no puede solucionar el problema, según publicó este viernes la revista “The Lancet”.

El gen mcr-1, que vuelve inmune contra esos antibióticos a bacterias comunes como la E.coli, está extendido entre poblaciones porcinas y humanas en el sur de China, según el trabajo elaborado por investigadores de la Universidad de Agricultura de Pekín y la Universidad de Cardiff, en el Reino Unido.

Esto fue encontrado en moléculas de ADN que pueden replicarse y transmitirse entre diversas bacterias, lo que conlleva un “alarmante potencial” para que se extienda la resistencia a la colistina. “Estos resultados son extremadamente preocupantes”, afirmó Jian-Hua Liu, autor principal del estudio.

“Hasta ahora, la resistencia a la colistina solo podía producirse por mutaciones de cromosomas, lo que significa que era inestable y no se podía expandir hacia otras bacterias”, explicó el investigador.

Liu, quien considera “inevitable” la expansión de bacterias con “resistencia completa”, dijo: “Nuestros resultados revelan la aparición del primer gen resistente a la polimixina (colistina y polimixina B) que ya se ha transmitido entre bacterias comunes”.

Durante un test rutinario en alimentos para animales para detectar microbios resistentes, el grupo del investigador chino aisló una cepa de E.coli procedente de una granja porcina intensiva en Shanghái que mostró resistencia a la colistina. Ese hallazgo llevó a los científicos a recoger, entre 2011 y 2014, muestras en mataderos porcinos en otras cuatro provincias chinas, así como muestras de carne en 30 mercados y 27 supermercados.

También analizaron muestras bacterianas recogidas de pacientes que presentaban infecciones en hospitales de las provincias de Guangdong y Zhejiang.

Sus investigaciones demostraron una amplia presencia del gen mcr-1 en bacterias E.coli procedentes de animales (en 166 de 804 análisis), así como en muestras de carne cruda (en 78 de 523 exámenes).

El gen también se encontró en 16 muestras de E.coli y K.pneumoniae de entre las 1.322 recogidas en pacientes hospitalarios. Los científicos alertan en su trabajo que los casos positivos fueron aumentando año tras año.

Además, el estudio asegura que el mcr-1 tiene el potencial de transferirse a otras bacterias susceptibles de provocar epidemias en humanos y enfermedades como neumonías e infecciones sanguíneas.

“Dado la relativamente baja proporción de muestras positivas en humanos comparado con las de animales, parece que el mcr-1 ligado a la resistencia a la colistina se originó en animales y se ha extendido a los humanos”, sostuvo Jianzhong Shen, coautor del estudio.

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