Evolución Tecnológica

Crean la primera mano artificial que le permite al usuario sentir lo que toca

La novedosa prótesis le permitió a un hombre de 28 años recuperar parcialmente el sentido del tacto. Sin embargo, no es sencillo: el voluntario se sometió a una operación que involucró ubicar electrodos en la corteza cerebral

Mano artificial

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (Darpa, por su sigla en inglés) anunció este viernes un impresionante logro: un nuevo tipo de prótesis le permitió a un hombre de 28 años recuperar parcialmente el sentido del tacto usando una mano artificial.

En los últimos años, las prótesis de manos han avanzado mucho en su desarrollo, tanto en su sofisticación (que permite la precisión necesaria para tomar un huevo sin romperlo, o para escalar) como en su simplificación (en todo el mundo, incluyendo en la Argentina, se están creando prótesis baratas con impresoras 3D).

La mano fue diseñada en la universidad John Hopkins y es la primera que ofrece a quien la está usando una señal de que la mano está tocando algo.

Ahora bien, el logro está lejos de ser algo que vaya a estar disponible en forma masiva en el corto plazo. Es que, para poder tener una sensación similar al tacto, el voluntario, que está paralizado, se sometió a una operación que involucró ubicar electrodos en la corteza cerebral para estimular las regiones del cerebro relacionadas con el tacto y con el sistema motor.

Los electrodos le permitieron al sujeto controlar los movimientos de la mano con su pensamiento, algo que ya se había implementado en otros modelos. La diferencia aquí está en que esta mano tiene sensores capaces de detectar presión y convertir esa presión en una señal eléctrica que fue directo al cerebro.

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