Salud

Crean diez preguntas para diagnosticar el Alzheimer en cinco minutos

James E. Galvin, investigador del Colegio de Medicina de Florida Atlantic University, desarrolló un sistema muy simple que permite a cualquier miembro de la familia detectar enfermedades desde el Alzheimer hasta la demencia vascular

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El Alzheimer, esa enfermedad sin cura aparente que arrebata la memoria de sus víctimas, ahora puede ser detectada en forma eficaz y rápida a través de cuestionarios y tests caseros.

Hasta ahora, la combinación de pruebas cognitivas más utilizada actualmente para diagnosticar la demencia, la llamada “regla de oro”, podía llevar hasta dos horas a un médico experimentado.

Pero un neurólogo en Estados Unidos desarrolló el “Sistema Rápido de Evaluación de la Demencia, “Quick Dementia Rating System”, o QDRS por sus siglas en inglés, un test de sólo diez preguntas cualquier cuidador o familiar puede hacer en tan sólo 5 minutos y que, según su autor, es tan efectivo como la “regla de oro”.

James E. Galvin, exprofesor de la Universidad de Nueva York, es actualmente investigador del Colegio de Medicina de Florida Atlantic University, una universidad estatal con más de 30.000 estudiantes en Boca Ratón.

Galvin y su equipo ya probaron el nuevo test en cerca de 300 pacientes, que también fueron evaluados con el sistema tradicional, con excelentes resultados.

“Análisis estadísticos rigurosos demostraron la validez de QDRS no sólo para distinguir individuos con o sin demencia, sino para determinar en qué fase de avance de la enfermedad se encuentran”, dijo Galvin a BBC Mundo.

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¿Sólo diez preguntas?

“El Alzheimer es la causa más común de demencia, pero hay más de 100 causas. En este estudio también incluimos demencias por otras causas como la demencia vascular, degeneración lobular frontotemporal y la demencia de cuerpos de Lewy”, una enfermedad neurodegenerativa que incluye síntomas de parkinsonismo.

El cuestionario incluye diez preguntas de opción múltiple con cinco opciones cada una, que describen síntomas que van desde envejecimiento normal a demencia severa.

Cada pregunta cubre áreas diferentes, desde memoria a comunicación, orientación, higiene, atención y concentración, entre otras.

El puntaje final va de 0 a 30 y los números más elevados representan un mayor impedimento cognitivo.

“La gran limitación es que quien completa el cuestionario no sea lo suficientemente confiable, por ejemplo, porque no ha puesto atención a los detalles, no conoce bien al paciente, se niega a aceptar la presencia de la enfermedad o tiene algún interés personal en que la persona sea declarada incapaz”, dijo Galvin a BBC Mundo.

La ventaja del nuevo test, según el neurólogo estadounidense, es su rapidez.

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“Si no se detectan problemas, no se desperdician recursos”. Pero si la demencia está presente, la prueba “permite detectar la enfermedad en sus primeras etapas, donde hay mayor probabilidad de que las intervenciones sean más efectivas”.

Galvin explicó a BBC Mundo que “como todos los test rápidos, un resultado positivo debe ser seguido de una visita al especialista. Pero en sitios donde hay pocos especialistas la prueba puede ayudar a que el paciente tenga acceso rápido a diferentes servicios, o determinar en forma sucinta cómo está respondiendo a la terapia o si la enfermedad está avanzando”.

Así funciona el Sistema Rápido de Evaluación de la Demencia, QDRS

Memoria y Recuerdo

  • 0 No hay pérdida de memoria obvia. Olvido irregular que no interfiere con las actividades del día a día
  • 0,5 Olvido leve regular o recuerdo parcial de eventos que puede interferir con actividades diarias, repite preguntas y frases, coloca objetos en sitios no habituales, se olvida de citas
  • 1 Pérdida de memoria leve a moderada, más perceptible cuando se trata de eventos recientes, interfiere con las actividades diarias
  • 2 Pérdida de memoria moderada a severa, la nueva información se olvida rápidamente, sólo se recuerda la información aprendida con mucho esfuerzo
  • 3 Pérdida de memoria severa, es casi imposible recordar nueva información, la memoria de largo plazo puede estar afectada
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Hábitos del inodoro e higiene personal

  • 0 Totalmente capaz de cuidarse, vestirse, lavarse, bañarse, usar el inodoro
  • 0,5 Cambios leves en las habilidades y atención a estas actividades
  • 1 Necesita que le recuerden ir al baño, pero puede completar la tarea en forma independiente
  • 2 Requiere alguna ayuda para verstirse, higiene, ocasionalmente incontinente
  • 3 Requiere considerable ayuda con la higiene y cuidado personal, incontinencia frecuente

Atención y concentración

  • 0 Atención normal, concentración e interacción con el medio que le rodea
  • 0,5 Problemas leves de atención, concentración e interacción con el medio, puede parecer somnoliento/a durante el día
  • 1 Problemas moderados de atención y concentración, puede tener períodos de mirar fijo, o pasar tiempo con los ojos cerrados, creciente somnoliencia durante el día
  • 2 Pasa una parte considerable del día durmiendo, no presta atención a lo que le rodea, cuando conversa dice cosas que no son lógicas o que no tienen que ver con el tema
  • 3 Habilidad limitada o ausente de prestar atención al ambiente externo
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