Salud

Poner en forma el cerebro: ¿Qué son los gimnasios mentales?

Un cerebro activo también es esencial para un cuerpo sano. Dando vuelta el lema griego que reza "mente sana en cuerpo sano", estos gimnasios proponene programas para todas las edades. ¿Se puede prevenir el Alzheimer?

cerebro gimnasia

Mens sana in corpore sano. El vínculo entre el cuerpo y la mana es indisoluble y, después de miles de estudios, sabemos que mantenernos en buen estado físico es escencial para que nuestra salud mental. Pero: ¿funciona también al revés?

Cada vez más conscientes de la necesidad de trabajar también el cerebro como organo corporal, cobra fuerza un nuevo fenómeno: la proliferación de gimnasios donde los usuarios trabajan su mente en lugar de su cuerpo.

El “Brain Training Gym” es un proyecto liderado por la neuropsicóloga Patricia Fernández Gil y Manuel Tallada en Madrid, donde se implementa una metodología importada del estado de Colorado (Estados Unidos). “Se trata de un entrenamiento personalizado en el que se estudian las fortalezas cognitivas de la persona a través de una evaluación”, explica Fernández, y puntualiza: “Es muy similar al formato de un gimnasio”.

Las tablas de ejercicios, diseñadas por niveles de dificultad, se centran en mejorar las tareas cognitivas del cerebro. A su vez, un entrenador personal sigue la evolución del alumno a través de las sesiones que conforman cada programa –el más corto es de sesenta horas-. “Es estricto y bastante sistemático y contundente”, describe la directora del proyecto, que en la actualidad cuenta con unas seis personas matriculadas, aunque asegura que para septiembre ya se formalizaron unas veinte inscripciones. La novedad para el curso que viene es que en el centro, además de las capacidades cognitivas, también se entrenarán la inteligencia emocional y la relajación.

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No es necesario sentarse a esperar los síntomas de una enfermedad

Al igual que una vacuna no sirve si la persona ya está infectada con el virus, “El gimnasio es para gente sana”, aclara el fundador Manuel Tallada. “Para personas que quieran prevenir posibles dificultades, como demencia o Alzheimer”.

 

Ana Escanilla, neuropsicóloga del Instituta Neurobiológico de Barcelona, considera que es importante diferenciar entre programas dirigidos a la rehabilitación o estimulación para mantener las capacidades mentales debido a una patología aguda o neurodegenerativa –que tienen que estar validados científicamente- y los que pretenden potenciar capacidades mentales en personas sanas. En este último caso, recuerda que en el pasado han surgido iniciativas similares, como los juegos Brain Training. Hace la siguiente reflexión al respecto: “Los juegos lúdicos no mejoran la inteligencia ni la capacidad cognitiva, pero activan más zonas cerebrales que si estás en el sofá sin hacer nada”.

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Una de las últimas novedades en programas terapéuticos es la rehabilitación y estimulación cognitiva a distancia. Detrás de una de las experiencias más reconocidas en este campo está el Instituto Guttmann. Tras una exploración neuropsicológica, se pautan una serie de ejercicios personalizados que el paciente puede realizar on line. Según explica Rocío Sánchez-Carrión, neuropsicóloga del Instiutot Guttman, el paciente “tiene la motivación de que hay un profesional detrás que lo supervisa”. El programa se adapta a los niveles de dificultad en función de la evolución del usuario. El principal aporte es la mejoría de las habilidades mentales tras el alta hospitalaria del paciente.

¿Es evitable el Alzheimer?

El presidente de la Sociedad Catalana de Neurología, Jerzy Krupinski sostiene que “no está demostrado que sean evitables”. Uno de los motivos que esgrime es que la mayoría de estas patologías neurodegenerativas llevan años desarrollándose en el cerebro del afectado. “En el caso del Alzheimer se cree que empieza veinte años antes de que aparezcan los primeros síntomas”, explica.

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Según la Alzheimer’s Disease International existen alrededor de 35 millones de personas que padecen esta enfermedad (1 de cada 10 personas mayores de 65 años la sufren a algún grado), y advierten sobre la necesidad de prevenirlo en sus etapas mas tempranas.

El doctor Gustavo Sevlever, Director de Investigación y Docencia de la Fundación FLENI, explica: “El primer signo al que debemos prestar atención para detectar el Alzheimer es la pérdida de memoria: por ejemplo, olvidarse el camino de casa al mercado o estar imposibilitado para recordar nombres y lugares. También el paciente suele sufrir cambios en el humor, esto se debe particularmente a que las partes del cerebro que controlan la emoción son afectadas por la enfermedad. Las personas con Alzheimer pueden estar indiferentes, sentirse tristes, temerosas o molestas por lo que les está sucediendo. Otras características son la distractibilidad, los trastornos del juicio, del pensamiento abstracto y la resolución de problemas, dificultades en la comunicación: declinación de la capacidad para hablar, leer y escribir. En los estadios tardíos de la enfermedad, la persona afectada tendrá problemas para llevar a cabo las actividades de la vida diaria y será dependiente de otras personas”.

Fuente: Entre Mujeres

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