El Mundo

Un español mató a “Cecil”, el león más grande de África: las autoridades buscan al hombre

El ejemplar era el más imponente en la reserva de Hwange, en Zimbabwe. Con 13 años, "Cecil" era conocido en todo el mundo por su impresionante tamaño

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Un cazador español es buscado intensamente por las autoridades de Zimbabwe, acusado de haberle cortado la cabeza a la estrella de la reserva de Hwange, un espectacular ejemplar de león de melena oscura de 13 años llamado “Cecil”. El espectacular ejemplar, líder de una manada compuesta por tres leonas y siete cachorros, fue encontrado sin piel ni cabeza.

El español pagó unos 50.000 euros por acabar con la vida de este hermoso animal, y la investigación probo que quien lo cazó engañó al león (llevaba un collar de seguimiento que fue destruido) y lo sacó del parque, situado en medio de fincas privadas, colocándole un animal muerto como cebo para atraerlo.

“Le dispararon por la noche con arco y flechas para no hacer ruido y estuvo desangrándose hasta que lo remataron con rifles por la mañana. Podría considerarse una caza furtiva”, explica el matrimonio formado por Luis y CJ Muñoz, de Chelui4lions, colaboradores de varias ong surafricanas y españolas, y de la británica Born Free.

“Nuestra misión es la defensa de los leones tanto en cautividad como en libertad. Estamos en contra de la caza y de la cría de leones en cautividad”. La pareja explicó que, ademas de la muerte del imponente espécimen, la manada matará a los cachorros de “Cecil” para que las hembras estén dispuestas de nuevo a procrear.

Ahora, solo queda encontrar al culpable. Las autoridades están buscando la cabeza de “Cecil” entre los taxidermistas del país, aunque todavía no la han localizado, y sospechan que fue sacada ilegalmente de Zimbabue. Chelui4lions ha escrito “a las autoridades Cites de España, que se ocupa del comercio internacional de especies amenazadas, y la Unión Europea para que se les deniegue el permiso de importación como trofeo de caza a los que pretendan importar la cabeza de Cecil”. Señalan además que desde que comenzó este año es necesario un permiso de importación para traer trofeos de caza a los países de la UE. “Antes no era necesario y los metían como enseres particulares. Hemos descubierto que entre 2007 y 2012, España estuvo a la cabeza de los países europeos, con diferencia, en la importación de trofeos de león desde Sudáfrica: según las licencias de exportación de este país, casi 450 cabezas. Le sigue Alemania con 100 para el mismo periodo de tiempo. Lo que hay que hacer es prohibir definitivamente la importación de trofeos de caza de león en Europa”.

La muerte de Cecil se produce en medio de otro incidente que tiene a este mismo parque como protagonista. Los ambientalistas de Zimbabwe Conservation Task Force (ZCTF) denunciaron que 36 crías de elefante fueron separadas de su manada para venderlas a zoos y circos de China y Emiratos Árabes. El Gobierno de Zimbabue, sin embargo, defiende que este comercio es legal e insiste en que hay garantías del bienestar de los animales.

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