Alimentación

Buena noticia para excedidos de peso: científicos argentinos hallan “la llave de la saciedad”

Las neuronas encargadas de decir que la persona coma o pare de comer están ubicadas en una región del cerebro llamada hipotálamo

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Un equipo de científicos del país descubrió un gen muy importante para el circuito de la saciedad, cuya alteración impide que las neuronas envíen la señal que hace dejar de comer, por lo que puede impulsar el sobrepeso.

El hallazgo, publicado esta semana en la revista Proceedings of the Natural Academy of Sciences (PNAS), da cuenta de un gran avance en el diagnóstico de los desórdenes alimenticios.

Tras consumir mucha comida llega la señal de saciedad que hace que se dejen de ingerir alimentos, pero a veces ese llamado llega tarde o no llega, lo que lleva a excesos.

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Las neuronas encargadas de decir que la persona coma o pare de comer están ubicadas en el hipotálamo, una región del cerebro que regula la temperatura corporal, la liberación de hormonas de la hipófisis y también conductas como la alimentación.

Según explicó el sitio Noticias Exactas, algunas de esas neuronas promueven la ingesta y otras la saciedad. Estas últimas expresan un gen conocido como Pomc (propiomelanocortina), que posee la información para producir melanocortina, la hormona que avisa que hay que detener la ingesta.

Tanto los ratones como los seres humanos que presentan mutaciones en el gen Pomc padecen de hiperfagia y de obesidad severa.

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Ahora, un equipo de investigadores dirigidos por Marcelo Rubinstein, profesor en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires e investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), detectó un gen maestro que regula a Pomc y sin el cual el circuito saciatorio no funciona.

“Se trata de un factor de transcripción, una proteína fundamental para que se pueda iniciar la transcripción de Pomc en las neuronas que la expresan normalmente para formar parte de este circuito saciatorio”, señaló Rubinstein.

Según Rubinstein, la relevancia de este trabajo se debe a haber desentrañado un mecanismo fundamental del circuito de la saciedad. Pero, además, aporta un conocimiento central cuando se trata de identificar un problema de obesidad familiar.

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“Si una familia se practica un análisis genético y se detecta que el gen de este factor de transcripción está mutado, es probable que los integrantes portadores de la mutación tengan un factor de riesgo mayor a desarrollar hiperfagia y obesidad. A pesar de que no hay curas contra ese tipo de situaciones, conocer que existe una mayor predisposición a desarrollar sobrepeso por una causa genética puede fortalecer en los individuos de esa familia la práctica de costumbres alimentarias, deportivas y sociales más saludables que las del promedio de la población”, concluyó el especialista.

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