Deportes

Los deportes que estimulan a tener un cerebro más joven

La actividad física es clave tanto para el cuerpo como para la mente. Los ejercicios de toma de decisiones rápidas, reacciones instantáneas, y de precisión en velocidad, son los más efectivos

lunes 20 de abril de 2015 - 11:20 am

Distintas investigaciones científicas comprobaron los beneficios que le aporta al cerebro tener un cuerpo sano a través de la realización de actividad física. “Hace varias décadas que se ha estado acumulando la evidencia científica que indica los beneficios de la actividad física, tanto aeróbica como de fuerza (o resistencia), en la función cognitiva, tiempo de reacción y memoria, entre otras propiedades”, explicó el doctor César Kalazich, especialista en medicina deportiva de Clínica MEDS, a BBC Mundo.

Más allá que las investigaciones apuntan a practicar cualquier tipo de actividad física, incluso realizar caminatas, no toda práctica deportiva contribuye de igual manera ni genera los mismos efectos en el cuerpo y la mente humana.

Deportes que requieren tomar decisiones en fracciones de segundos

La Universidad de los estudios de Roma “Foro Itálico”, publicó un informe en 2012, en el que comprueba que los deportes que requieren tomar decisiones en fracciones de segundos mejora la función cognitiva, tanto a la gente joven como a la de mayor edad. Esto permite reducir cualquier problema asociado con el envejecimiento.

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Actividades en la que los participantes deben moverse constantemente y adaptarse rápidamente a los cambios que van ocurriendo, como la esgrima, pueden contrarrestar los efectos relacionados con el paso de los años, como problemas de aprendizaje, de la memoria y tiempos de reacción.

Los investigadores establecieron dos tipos de categorías de deportes: abiertos y cerrados. “Los deportes considerados de habilidades abiertos -donde la toma de decisiones rápidas, reacciones instantáneas, de precisión en velocidad son la premisa-, serían, por ejemplo, fútbol, basquetbol, voleibol, esgrima, tenis de mesa, hockey, etc. Los otros, de habilidades cerradas (repetición de movimientos, ritmo estable, etc.) serían carreras de fondo, ciclismo, boliche y patinaje, entre otros”, explicó el especialista en medicina deportiva.

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Combinación

El doctor Kalazich considera que en los ejercicios de habilidad abierta puede haber una combinación física e intelectual. Uno de los líderes de la investigación, Francesco Di Russo, le contó al periódico The Washington Post que deportes como la esgrima requieren de la toma rápida de decisiones y demandan un alto grado de atención visual y flexibilidad.

“Quisimos ver si el deporte ayudaría a mantener el cerebro rápido y efectivo, reduciendo el envejecimiento cognitivo”, contó Di Russo. Para Kalazich es posible que exista una combinación de elementos porque también se “ha visto que estimular el cerebro con lectura o juegos de ingenio tiene similares efectos”.

“Entonces habría una suma de la estimulación cerebral/intelectual del deporte específico de habilidades abiertas asociado a los beneficios que provoca el ejercicio per se”.

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Practicar deportes siempre

Los especialistas de medicina deportiva coinciden en que que la actividad física ofrece beneficios a cualquier edad y recomiendan que más vale comenzar tarde que nunca. “Se ha visto que pacientes ancianos mejoran parámetros como memoria, capacidad de reacción y capacidad cognitiva a los pocos meses luego de un régimen de ejercicios guiados”.

Si bien los doctores recomiendan hacer ejercicio desde temprana edad, aseguran que nunca es tarde para comenzar. Sin embargo, aclaran que los beneficios aumentan si se empieza desde chico. “Lo ideal del ejercicio es comenzarlo en la niñez para que tenga influencia en la plasticidad cerebral y el aprendizaje de habilidades de coordinación y capacidad aérobica y fuerza”.

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