Salud

Gran avance en el tratamiento contra el cáncer: logran separar células enfermas de la sangre mediante ondas de sonido

Mediante ondas sonoras investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts, la Universidad Estatal de Pensilvania y la Universidad Carnegie Mellon consiguieron ubicar y separar las células cancerosas que circulan en la sangre

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Un sencillo análisis de sangre podría algún día reemplazar las biopsias invasivas, a raíz de la invención de un nuevo dispositivo que utiliza ondas sonoras para ubicar y separar las células cancerosas que circulan en la sangre de los pacientes, indicaron recientemente investigadores de USA.
Las células cancerosas con frecuencia se separan de su ubicación original y circulan por el torrente sanguíneo, pero encontrarlas ha sido desafiante porque podría haber sólo una célula de este tipo en cada 1.000 millones de células sanguíneas en la muestra, informaron investigadores en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.
La mayoría de las tecnologías existentes para clasificar células requieren etiquetar las células con químicos o exponerlas a fuertes fuerzas mecánicas que podrían dañarlas, pero las ondas sonoras ofrecen una alternativa más moderada, lo que permitirá a los científicos recuperar intactas las células cancerosas que están listas para nuevas pruebas, señalaron los investigadores.
El concepto detrás del nuevo método involucra la colocación de dos transductores acústicos que producen ondas sonoras en cada lado de un microcanal en un chip de microfluido. Cuando las dos ondas se encuentran, se combinan para formar una onda permanente que produce nodos de presión, o líneas de baja presión, en el canal.
“Debido a que las ondas sonoras están inclinadas para que corran en el microcanal en ángulo, todas las células encuentran varios nodos de presión mientras fluyen en el canal”, se indicó en una declaración emitida por los investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts, la Universidad Estatal de Pensilvania y la Universidad Carnegie Mellon.
“Conforme las células encuentran cada nodo, son empujadas aún más al lado del canal; la distancia del movimiento celular depende de su tamaño y de otras propiedades, como la compresibilidad”, agregó la declaración.
De acuerdo con los investigadores, el dispositivo del tamaño de una moneda de diez centavos tarda alrededor de cinco horas en separar las células cancerosas de una muestra de un paciente típico de cerca de seis mililitros.
Los investigadores probaron el dispositivo con muestras sanguíneas de tres pacientes con cáncer de seno y encontraron que el método es tan efectivo como el dispositivo comercialmente disponible.
“Con nuevas mejoras en el volumen celular, este trabajo podría ofrecer una nueva herramienta útil, tanto para la investigación básica en torno al complejo tema de las células tumorales que circulan como para la evaluación clínica de distintos tipos de cáncer”, dijo uno de los autores, el presidente de la Universidad Carnegie Mellon, Subra Suresh.
Los investigadores ahora trabajan en mejorar aún más la tasa de flujo del dispositivo, así como en hacerlo más robusto y rentable.
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